Для гандбольного «Ростов-Дона» домашний матч против тольяттинской «Лады» был важным как в турнирном, так и в психологическом плане.

После победы в первом круге дончанки дважды на берегах Волги уступали тольяттинскому клубу, который в последние месяцы набрал приличную форму и громил всех подряд. Даже лидер — волгоградское «Динамо» — испытал в Тольятти жесткое поражение.

И вот на своей площадке ростовчанки решили дать бой своему, отчаянно рвущемуся к медалям, сопернику.

На этот поединок дончанки вышли в новой черно-красной форме, которая явно оказалась им к лицу.

Игра началась без разведки. Ошибка Сливинской стоила нам первого гола, который с края забросила бывшая ростовчанка Дронина. Сливинская исправилась мгновенно, точно послав мяч в «девятку». Дронина забивает снова, а Житлова в ответ точно бросает низом — 2:2.

При счете 4:4 у «Лады» удаляют игрока, а Жуйкова получает право на семиметровый. Увы, удар приходится в перекладину. Но вскоре Жуйкова исправляет свою оплошность и со штрафного поражает ворота волжанок — 7:6.

Хозяйки очень стараются, уделяют внимание обороне, пытаются побыстрее играть в атаке. И постепенно уходят в небольшой отрыв — 9:6, 10:7, 12:9.

Тут Сливинская получает удаление, игрок «Лады» исполняет пенальти, но Суслина парирует мяч в штангу. Сразу после этого гости, играя в большинстве, выводят своего игрока на рандеву с нашим вратарем — и снова Суслина выходит победителем дуэли.

Последняя минута тайма выдалась сверхнапряженной. Сливинская снова устанавливает паритет в три мяча — 13:10, а за 9 секунд до свистка Близнова бросает в верхний угол — 11:13. У дончанок остаются мгновения для ответной атаки, и они используют их по максимуму. Гости на последней секунде нарушают правила, время тайма истекает, но семиметровый надо пробивать. И Жуйкова делает это с блеском — 14:11.

Второй тайм прошел с еще большим напряжением. После точного броска Свитанько разрыв между командами достигает 4 мячей, но к половине второго тайма гостьи сокращают его наполовину — 14:16. А за 10 минут до конца встречи все приходится начинать заново — Близнова с фланга пробивает вратаря ростовчанок и делает счет равным — 17:17. Благо в тот переломный момент дончанки смогли сыграть результативно — забивает Жуйкова, точна Сливинская, важный мяч проводит Житлова — 20:17. «Лада» бросается отыгрываться и вскоре получает численное преимущество, но реализовать его не удается. В контратаке забивает Шимкуте, скромно промолчавшая весь первый тайм — 21:17.

К чести волжанок, они еще пытаются спасти матч и несколько подтягиваются к «Ростов-Дону» — 20:22.

Игр принимает жесткий оборот, «Лада» явно не жалеет ни себя, ни соперника. Сбивают с ног Житлову, затем роняют на паркет Свитанько — обе продолжать игру не могут. Но дончанки  гнут свою линию в матче. Единственное, что удается волжанкам, — это отправить в нокдаун Сливинскую и выиграть второй тайм — 12:11. Но общая победа остается за хозяйками — 25:23.

У нас лучшим игроком встречи признается Сливинская, которая вместе с Житловой забросила по 6 мячей. За букетом цветов и Кубком Сливинская выходит с заклеенным синяком под глазом — да, цена у этой победы достаточно высока…