Самолет — не только быстрый и удобный, но и дорогой вид транспорта. Впрочем, если озаботиться покупкой билетов заранее, выбрать оптимальный маршрут и авиакомпанию, полет может оказаться даже выгоднее, чем поездка другими способами. Но те цены на полет, которые озвучены на сайтах авиакомпаний, возможно, будут отличаться от реальной стоимости покупки билетов.

Недавно мне довелось покупать билеты на рейс в далекую страну, куда поезда не ходят, автобусы не ездят и даже корабли не плывут. Покупка сопровождалась встречей с «подводными камнями». Хочу помочь избежать их нашим читателям, если им потребуется лететь самолетом, а цена билета для них — немаловажный вопрос.

Первое правило покупателя — ознакомиться с максимальным количеством предложений. Я поинтересовался ценой билетов в одном из туристических агентств, затем на нескольких сайтах в Интернете… Цены были разными практически везде! Причем сказать, что где-то конкретно они были ниже, нельзя. В турагентстве билеты на одно число были ниже, чем на сайте авиакомпании, но вдвое дороже, чем на другое число, на которое сайт как раз предлагал очень заманчивые цены. Все зависит от программ и операторов, услугами которых пользуются продавцы билетов. «Местный» оператор страны, куда мы собирались лететь, вообще обещал самые низкие цены на билеты, убедительно аргументируя это тем, что работает напрямую с компанией-перевозчиком, но на деле предлагал билеты вдвое дороже! Так что верить людям, конечно, надо, но проверять их информацию все же стоит…

Когда рейс и авиакомпания в конце концов были выбраны, встал вопрос, как купить билеты. Одно дело — объявление на сайте перевозчика или турфирмы, другое — билеты на руках. И тут началось самое интересное.

В местных авиакассах мне сообщили, что проблем не будет. Билеты продаются на любой рейс, нужно только его назвать. Но оформление каждого билета стоит триста рублей. Триста рублей — в одну сторону, триста — в другую, да на нескольких человек… Наценка получалась не то, чтобы огромная, но приличная. Вполне достаточная для того, чтобы съездить в аэропорт и купить билеты «на месте».

Логично предположить, что в аэропорту билеты самые дешевые, верно? Но не так радужно все оказалось на деле. Приехав в аэропорт, я обнаружил целый ряд касс. В первой попавшейся озвучили цену на взрослый билет — она была выше той, на которую я рассчитывал. На детский билет цену вообще не назвали — сказали, что нужно заказывать, тогда и полная сумма будет известна. На прямой вопрос, имеется ли наценка кассы на билеты, кассир призналась, что имеется. Триста пятьдесят рублей с билета. В одну сторону или в обе, она четко объяснить не смогла. «Заказывайте билеты, я назову общую сумму». Также кассир с хитрой улыбкой предложила обратиться в соседнюю кассу — уважаемой авиакомпании. Я обратился. Там наценка на один билет составляла восемьсот рублей, что было уже совсем не смешно… Девушки едва ли не вслух говорили: «Не нравится — не берите. Такие у нас правила». Очереди у касс не наблюдалось. Откровенно сказать, там вообще не было покупателей.

Пришлось вновь обращаться к Интернету. Оказалось, что там можно купить билет без всяких комиссий и наценок. Сомнения вызывало лишь то, не окажется ли сайт, продающий билеты, поддельным. Пообещать билет просто, пустят ли потом по нему в самолет? Не имея в руках заветного кусочка бумаги из кассы, чувствуешь себя как-то неуверенно…

Оказалось, что кусочек бумаги получить совсем не проблема. И можно превратить в него электронный билет, который продают в Интернете. Но стоит это удовольствие десять евро. А при посадке в самолет совершенно не важно, электронный у тебя билет или «бумажный».

Купить билет онлайн оказалось делом десяти минут. Пришлось всего лишь ввести в форму на сайте свои паспортные данные, получить счет и оплатить его. Способов оплаты — масса. Часть из них — без комиссии. Конкретных операторов указывать не будем — это реклама, а материал рассчитан вовсе не на нее, а на то, как сэкономить силы и средства нашим читателям. Отметим только, что оператор, который принимал платеж за билеты, и сам продает билеты. Только согласно его программе те же билеты стоят вдвое дороже… Есть и дешевле, но на другое число. Рынок!

В результате покупки после оплаты счета я получил по электронной почте файл с номером заказа и подтверждением оплаты, который распечатал на своем принтере. Это и есть билет. А еще точнее, билетом будут являться паспорта тех, для кого билеты куплены. Бумаги, по большому счету, и не нужны. Но лучше, конечно, взять их с собой.

Знание — сила, владение передовыми технологиями — конкурентное преимущество. Покупая билеты, невольно в этом убеждаешься. Впрочем, тот, у кого есть лишние деньги, может просто пойти в любую кассу…