Первый российский телевизионный канал принес перед Новым годом ужасную новость — согласно подсчетам научных сотрудников американского Калифорнийского университета на земном шаре запасов нефти осталось всего лишь на 30 лет ее использования в нынешних темпах.

Начался февраль 2011 года. И снова ошарашивают телевизионные сообщения — цена нефти за баррель перевалила за 100 долларов. Подумалось на этот раз — нефтяные компании добились своего! Если нефти осталось на планете на 30 лет, то надо «насладиться» ею как можно больше и быстрее.

А ведь почти четыре года назад в газете «Наше время» был опубликован мой материал «Когда закончится нефть?», в котором обращалось внимание читателей на то, что спекулировать ограниченными запасами нефти в земных недрах антинаучно, если ее следы вулканологи обнаружили в кратерах вулканов, а астрономы — даже на Луне.

Дело в том, что до сих пор идут споры о происхождении нефти. Ее природа — органическая (преобразование в недрах земли под высоким давлением останков животных) или минеральная (реакция под воздействием высоких температур и давления просачивающейся в недра воды с карбидами железа, в результате которой образуются оксиды железа и углеводороды, то есть нефть)?

Если нефть — это порождение древней органики, то есть подарок, полученный человечеством от живых организмов, живших на планете миллионы лет назад, то ее запасы конечны и в результате интенсивного использования закончатся.

В противном случае они неисчерпаемы. 135 лет назад в 1876 году на заседании Русского химического общества выступил с обстоятельным докладом великий русский ученый Д. И. Менделеев. Он изложил свою гипотезу образования нефти. Минеральную!

Согласно его гипотезе, чтобы возобновлялись запасы нефти, необходимо в истощенные скважины закачивать воду. И тогда активизируется реакция между водой и карбидами железа, то есть зародится новая нефть.

История нефтедобычи свидетельствует в пользу менделеевской гипотезы. На Северном Кавказе в 1895 году одна из первых скважин Терско­Сунженского района (Чечня) выдала потрясающий нефтяной фонтан. С ним боролись почти три года, пока не «приручили». Но прошли годы, и он иссяк. Обеднели и другие скважины этого района. К началу Великой Отечественной войны многие из них были обводнены, законсервированы. Но после войны они, «отдохнув» химически, когда с поступлением воды возобновились угнетенные химические реакции, снова зафонтанировали. К девяностым годам ХХ столетия чеченские скважины вновь ослабели. Во время чеченских войн они вынужденно «отдыхали». «Отпуск» пошел им на пользу. По сообщениям средств массовой информации, ныне эти скважины заработали в полную силу.

Все это бы не происходило, если бы в недрах не действовали процессы зарождения современной нефти.

И все же следует отметить, что сторонников гипотезы Менделеева не подавляющее большинство среди геологов и химиков. Ее противников не убеждает, что «менделеевцы» получили новые доказательства своей правоты — от астрофизиков. Исследования спектров небесных тел показали, что в атмосфере Юпитера и других больших планет, в газовых «хвостах» комет встречаются соединения углерода с водородом. А это и есть начало органики, рождающейся в космосе. В этом и суть гипотезы Менделеева: нефть — это синтез органических соединений (углерод + водород) из неорганических углерода и водорода.

Казалось бы,  сторонники двух гипотез нашли точки соприкосновения. И их объединению должны были бы способствовать астрофизики: нефть по происхождению и органическая, и в то же время неорганическая, ибо в космосе, как и на нашей планете, происходят процессы превращения минералов в органические соединения, а в недрах Земли останки древних животных тоже должны превратиться в определенных условиях в нефть.

Что же заставляет сторонников двух гипотез возникновения нефти размежевываться? Глобальные выводы — запасы нефти на планете неисчерпаемы или иссякнут через 30 лет? Не откроем большого секрета, если скажем, что «30 лет» нужны нефтедобытчикам. в противном случае чем же объяснять цену 100 долларов за баррель?