Вчера из Нью-Йорка позвонил старинный друг и сообщил, что он вышел на пенсию. На Западе не принято спрашивать о конкретных суммах твоего финансового положения, но еще по советской привычке я спросил: «Ну, и как? Хватает на жизнь?».

— Нет, — ответил он, — всего 800 долларов — пенсии не хватает. За квартиру приходится много платить. Поэтому подал заявление на карточку для продовольственного пособия, а это, возможно, будет еще долларов 200.

Продовольственные талоны в США существуют со времен Великой депрессии. С годами они только форму поменяли. Сейчас в федеральной программе дополнительных продовольственных пособий (Supplemental Nutritional Assistance Program, SNAP) участвует около 34 миллионов человек. Примерно каждый восьмой американец получает талоны на питание, в том числе один ребенок из четырех детей. И примерно один из 50 американцев проживает в семье с доходом только на «пищевую» карту. В этом году Конгресс предусмотрел около $60 миллиардов на продуктовые талоны. Для большинства штатов уровень бедности для домохозяйства из 4 человек в 2009 году составил $22050 дохода в год. Аналогичный показатель для штата Аляска — $27570, на Гавайях — $25360.

У нас тоже все шире обсуждается идея возвращения в обиход одной из примет эпохи перестройки — продовольственные карточки для малоимущих. Система талонов и продовольственных карточек у нас вводилась неоднократно. Это было и до революции, и после революции, и в послевоенное время, и в 80-е, когда с продуктами было плохо. Но тогда такие меры вводили из-за нехватки продовольствия, которого не хватало на всех, и его надо было как-то поделить. Сейчас в магазинах изобилие продуктов, но у людей не хватает денег на это изобилие.

Недавно глава Российского зернового союза (РЗС) Аркадий Злочевский, опираясь на подписанную президентом России Дмитрием Медведевым продовольственную доктрину, предложил ввести социальные карточки для малоимущих граждан. Его поддержали в Молочном союзе России (объединяет переработчиков молока) и в Мясном союзе.

 Такая карта представляется некой формой субсидии малоимущим на покупку продовольственных товаров. Предполагается, что на нее будут вноситься определенные средства для ряда категорий граждан. При этом должен быть утвержден соответствующий перечень продукции, который с этой карты можно оплачивать частично или полностью.

Аргументируя необходимость введения продовольственных карточек, Аркадий Злочевский приводит в пример США, в которых такая система действует многие годы: «В США это наиболее мощная социальная программа. Не потому, что там много малоимущих, — это самая богатая страна. Можно было бы выбрать другой инструментарий в решении проблемы малоимущих — пенсии повышать, социальные выплаты, пособия по безработице наращивать, но американцы почему-то тратят миллиарды долларов на продовольственные талоны», — говорит глава РЗС.

Социологи Всероссийского центра изучения общественного мнения (ВЦИОМ) решили выяснить отношение россиян к идее введения продовольственных карт. Итоги опроса крайне неожиданны: не видит смысла в карточной системе помощи бедным даже значительная часть малоимущих граждан, а уже начиная с минимально обеспеченных, тех, кто готов был бы отказаться от карточки, больше, чем согласных ею пользоваться.

Противники говорят: «Эта косметическая мера ни к чему не приведет. Если это желание хоть чем-то помочь, то это очередное унижение униженных, не получающих достойную зарплату и пенсию». «Возврат к советскому прошлому, к военным голодным годам». «Получение карточки — сродни приговору».

В этих высказываниях есть доля истины, особенно если за нас будут решать, что нам необходимо, и вводить определенный перечень продуктов. Помню, как при последнем введении талонов моя жена, которая в жизни никогда не покупала водку, стала приносить по две бутылки в месяц, потому что — было выделено. Или 10 метров марли, так как другую ткань уже разобрали и талоны «могли пропасть».

А в предлагаемой программе именно настаивают на «определенном сегменте», «согласно перечню». По планам инициаторов, по карточкам можно будет купить социальные сорта хлеба, отдельные виды мясной и молочной продукции, а также крупы. Особый упор авторы проекта делают на то, чтобы в перечень входили только продукты отечественных производителей. И хотя господин Злочевский ссылается на опыт США, почему-то забывает, что там по продовольственной карте в любом продовольственном магазине на свой вкус можно купить продукты из Мексики, Израиля, Индии, а, например, зайдя в «русский магазин», американцы могут по карте приобрести продукты из Прибалтики, Украины, России.

Создается впечатление, что, предлагая такой проект, агро-промышленное лобби хочет под красивой маркой решить собственные проблемы.

И еще один момент. По оценкам Злочинского, начисляемая на продовольственную карту сумма могла бы составить приблизительно 1000 руб. «Это было бы не слишком накладно для государственного бюджета и реально бы позволяло обеспечивать малоимущих продовольствием», — говорит он.

Почему-то в последнее время только и называют суммы в одну тысячу рублей. На недавнем заседании правительства премьер-министр Владимир Путин обратил внимание на размер доплат военным пенсионерам и предложил «…увеличить эту доплату хотя бы до тысячи рублей». А чуть раньше нашел способ повысить уровень жизни российских пенсионеров — дать им тысячу рублей в год на дополнительное медицинское обслуживание. Эксперты говорят, что этой суммы не хватит и на десятую часть стоимости полноценного полиса медицинского страхования. Оппозиционные политики называют предложение «мутным».

А нельзя ли у нас применять цифры и после одной тысячи?