Ровно 10 лет назад, 12 августа 2000 года в Баренцевом море произошла трагедия — в результате катастрофы затонула подводная лодка «Курск». О катастрофе было официально объявлено только 14 августа. К этому времени лодка с задыхающимися в уцелевшем девятом отсеке моряками лежала на дне уже два дня…

Спасите наши души, Мы бредим от удушья… В. Высоцкий

А между тем, за 20 лет до трагедии прорицательница Ванга произнесла странную фразу, которая в 1980 году вызвала лишь недоумение: «В августе 1999 или 2000 Курск окажется под водой, и весь мир будет его оплакивать»… Это и правда звучало странно, если учесть, что Курск — город в лесостепи центральной России, где моря нет.

Сама подлодка «Курск» была спущена на воду только в мае 1994 года. Атомная субмарина, имевшая на борту 24 крылатые ракеты и столько же торпед, обладала почти мифической репутацией и слыла непотопляемой. Но разве существуют непотопляемые лодки?..

Мощный взрыв, разорвавший стальной нос «Курска» во время учений в Баренцевом море, был зафиксирован даже на Аляске, поскольку равнялся землетрясению в 4,2 балла по шкале Рихтера. Всего на борту в момент взрыва находились 118 человек. Погибли все.

В официальном отчете причиной катастрофы назовут взрыв торпеды в торпедном отсеке. Причем торпеда была из тех, что уже более 50 лет не использовались ни в одном флоте мира именно из соображений безопасности. Но на «Курске», флагмане российского флота, такие торпеды были…

Впрочем, существует еще несколько версий гибели субмарины.

Одна из них — столкновение «Курска» с противокорабельной миной времен Великой Отечественной войны.

Другая указывает на столкновении нашей субмарины с американской подводной лодкой.

Третья утверждает, что «Курск» был потоплен случайным попаданием ракеты, предназначенной для поражения подводных целей, запущенной с нашего же крейсера «Петр Великий».

Есть и версия о том, что причина трагедии — в дедовщине. Аналоги, когда матрос расстрелял сослуживцев, а потом пытался взорвать подлодку, имели место: АПЛ «Комсомолец» погибла по этой причине в 1989 году, АПЛ «Вепрь» едва не погибла в 1998 году.

Но самая ошеломляющая версия принадлежит французскому режиссеру Жану-Мишелю Каре. В своем фильме «Курск»: подводная лодка в мутных водах», который был показан в 2005 году во Франции и никогда не демонстрировался в России, он утверждает, что «Курск» был торпедирован американской подводной лодкой. Согласно версии французов «Курск» выполнял показательный выстрел новой торпеды «Шквал», имеющей умопомрачительную скорость — 500 км в час вместо обычных 70. Эти испытания наблюдались двумя американскими подводными лодками «Толедо» и «Мемфис». Одна из них шла на опасной близости от «Курска» под прикрытием другой. И когда «Курск» и «Толедо» столкнулись, то «Мемфис», чтобы предотвратить выстрел «Курска» в «Толедо», торпедировал нашу субмарину… По мнению французов, тогдашний российский президент Владимир Путин преднамеренно скрыл правду о том, что случилось, чтобы не допустить резкого ухудшения отношений с США, — мир в те дни стоял на пороге Третьей мировой войны.

Как ни странно, но именно эта спорная версия хоть как-то объясняет поведение главы государства, прервавшего свой отпуск только на пятый день трагедии и поразившего всех своим ответом на вопрос, что же случилось с подлодкой. «Она утонула», — лаконично и без эмоций ответил тогда Путин.

Есть мнение, что если бы российские власти сразу же обратилась за иностранной помощью, то удалось бы спасти тех моряков, которые находились в девятом отсеке, — 23 человека. Из Великобритании и Норвегии поступали предложения о проведении операций с использованием батискафов и средств спасения, которых у нас не было. Но помощь принята не была …

По официальным данным, моряки, уцелевшие в девятом отсеке, были живы лишь в течение 7-8 часов, по другим — подводники медленно задыхались в течение двух с половиной суток.

Именно столько дней правда о катастрофе скрывалась. И миллионы, приникшие к экранам телевизоров, переживали гибель подводников «on-line», не зная, что кислород в девятом отсеке уже иссяк. Люди испытывали чувство вины — за то, что ходят, едят, спят, уходят в отпуска и едут к теплому морю — когда в холодной глубине другого моря еще живые пленники стальной субмарины ждут помощи. Но так и не дождутся…

…Отчего же так больно и сегодня, хотя прошло уже 10 лет?