Учебный год начался, и тысячи студентов приступили к занятиям в вузах страны. В этом году количество «грызущих гранит науки» уменьшилось. Виной тому — демографическая яма, которая уже из года в год не дает конкурсам в вузы расти.

Всерьез говорят о том, что университетов в России слишком много, а студентов мало. Об этом сказал и президент России Дмитрий Медведев (все желающие смогут ознакомится с этим заявлением в президентском видеоблоге от 9 сентября).

Его слова взволновали профессорско-преподавательскую общественность. Ведь предложил он им ни много ни мало «перейти в хорошо подготовленные средние профессиональные учебные заведения». Не всем, конечно, а только тем, кто работает в вузах, «которые теряют студентов». «Тот провал, который возник в начале 90-х годов, сейчас как раз уже докатился до университетов. Нам действительно нужно подумать, как поступать с профессорско-преподавательским составом», — уверен президент.

Лакмусовой бумажкой качества вузов, как ни странно, стал Единый государственный экзамен. Проходной балл в вузы уже не просто их внутреннее дело, он широко обсуждается. В одни вузы он недосягаемо велик, в другие недопустимо мал. Именно сегодня, когда абитуриент имеет такие права — подавать документы в пять вузов, а по итогам конкурса выбирать один — конкуренция в высшей школе обострилась. Ректоры обсуждают недавно опубликованный рейтинг государственных вузов по среднему баллу ЕГЭ. Он составлен по заказу Общественной палаты и проведен Высшей школы экономики и агентством РИА-Новости. В нем четко определены популярные и благополучные с точки зрения абитуриентов вузы и те, кто находится «в опасности», где проходной балл меньше 55.

Это не просто рейтинги, которым иной раз не все и доверяют. Это государственная политика. Объединяться, объединяться и еще раз объединяться! Нет смысла финансировать вузы, которые не нужны, — считает государство. А с другой стороны, как быть с не всегда популярными педагогическими университетами, что делать с философскими и филологическими факультетами?.. Сокращать набор. Если нет желающих учиться на «философа», набор будет уменьшен — другого выхода нет. А педагогический университет в Ростове уже давно как существует в составе «большого» мегавуза — Южного федерального…

Ах, да есть еще ректоры с их коллективами, которые десятилетиями работали на то, чтобы имя вуза узнавали, а тут на тебе — правительство решает, что нужно государственные вузы объединять… В стране уже несколько федеральных университетов. Скоро новый создадут — в соседнем с нами Северо-Кавказском федеральном округе. Им, «сильным» и федеральным, дадут много денег, а потом, возможно,  вообще отправят в «свободное плавание» — преобразуют в автономные учреждения. Так с ЮФУ произошло…

И вот теперь новое слово в образовательной политике. Совершенно, кстати, не лишенное основания. ПТУ, которые у нас были «в загоне», поднимать надо. В России среднее специальное образование стало выгоднее и полезнее высшего. Это, кажется, впервые поняли и осознали выпускники. Именно рабочие руки сейчас нужны, а людей с высшим образованием у нас чересчур много. Но, может быть, не стоит так радикально отправлять вузовских преподавателей в средние профессиональные учебные заведения? Да и пойдет ли остепененный «человек науки» в совершенно иную сферу?.. «Это не вопрос амбиций — это вопрос работы, работы по специальности», — говорит президент. Чтобы сохранить кадры, вузам остается только одно — улучшать качество своих образовательных программ: они должны быть не просто интересны, а полезны студентам. Тем, кто не справится с задачей, придется исчезнуть либо объединяться с более сильными вузами. Объединение — одна из возможностей на региональном уровне пережить демографическую яму.  До 2013 года количество студентов в России уменьшится с 7,5 до 4,5 млн. Это уже реальность, с ней нужно считаться.