Дотошные статистики футбола подсчитали, что больше всех игроков в клубы Европы поставляют голландцы и представители бывшей Югославии — в основном Сербия и Хорватия.

«На­гора» эти весьма небольшие страны выдают как «звезд», так и вполне добротных по всем футбольным меркам специалистов. Основа основ этой политики — колоссальное внимание детскому футболу.

Могу сказать, что и на Дону за последние годы к нему стали относиться внимательнее. В области этим популярным видом спорта занимаются десятки тысяч мальчишек. Команды есть практически во всех районных центрах и крупных поселениях, областной бюджет выделяет на детско­юношеский футбол миллионы рублей, проводится масса чемпионатов и первенств, ребята играют в турнирах «Кожаный мяч», «Колосок», региональных и российских соревнованиях, но спортивный выход, увы, маломощен. Только единицы, один-­два, за последние годы заиграли в командах премьер­-лиги, чуть больше — в лигах рангом поменьше. А ведь Ростовская область, в принципе, по своим габаритам и климату вполне сопоставима с той же Сербией и Голландией.

Конечно, то, что наши ребятишки, играя, приобщаются к здоровому образу жизни, — замечательно. Но мы сейчас говорим о чисто спортивном выхлопе, о футболистах, которые могут достичь высокого мастерства.

Главная наша беда — отсутствие футбольной инфраструктуры. Нет нормальных полей, площадок. В любом голландском городишке их больше, причем самого высокого качества, чем во всем нашем регионе. А как на «огородах», где тренируются юные, научиться технике обращения с мячом, получить азы футбольной грамотности. Да и кто их тренирует — в основном любители­энтузиасты, мало что умеющие показать и объяснить подопечным.

Ну, да ладно, в конце концов некоторые из этих десятков тысяч попадают в областные центры подготовки. Их, увы, совсем немного. ФШМ «Ростов», УОР, красносулинская «Ника», «Академия футбола им. В. Понедельника», аксайская «Максима» да, пожалуй, и все. Здесь в последние пару лет стали работать с молодежью вполне серьезно, но до хороших результатов, увы, еще далеко.

Да и куда идти лучшим выпускникам этих заведений. В Ростовской области во втором дивизионе в этом году играли четыре команды — СКА, «Батайск», «Таганрог» да «Митос». В первом дивизионе представителей нет вообще. Сезон завершился, и что мы видим? «Батайск» постыдно сняли с состязаний, СКА и «Таганрог» оказались в хвосте турнирной таблицы. «Митос» сумел войти в десятку лучших в зоне «Юг», но это также не повод для радости. Клубы эти — без средств к существованию, без перспектив (надеюсь, пока), им не с молодежью возиться, а биться за выживание. Вот почему несколько ребят, начинавших на Дону и выросших в неплохих игроков, играют за команды других регионов, где к ним и отношение другое, и деньги платят нормальные.

Меня иногда просто умиляют призывы патриотов–болельщиков брать в «Ростов» только своих доморощенных игроков. Да нет на Дону сейчас таких футболистов. А вот пять выходцев из бывшей Югославии, и отличного уровня, в «Ростове» есть.

В принципе, этих болельщиков я понимаю, сам помню СКА и «Ростсельмаш» без всяких легионеров. Играли они здорово, дарили людям, понимающим толк в футболе, как говорят, положительные эмоции. Но сейчас другое время. «Ростову» своими воспитанниками, как, впрочем, и другим российским клубам премьер­лиги, с задачами не справиться.

Всем, конечно, хочется, чтобы российский футбол по своему качеству приблизился хотя бы к тому, советскому. Но для этого нужны годы да годы. А начинать, и основательно, нужно с нуля, то есть с футбола детского. Строить стадионы, поля, площадки, находить нормальных тренеров, достойно оплачивать их работу. Первые шаги в этом направлении уже сделали, в том числе и на Дону. Шагать в этом направлении еще ой как долго. Но шагать, согласитесь, необходимо.