Я родилась на следующий год после полета первого человека в космос. Среди моих ровесников было немало Юрок — большинство из них получили это имя в честь Гагарина.

Бывшие сотрудники «Пионерской правды» рассказывают, что в 70-е годы юные литераторы заваливали редакцию повестями и рассказами о межзвездных полетах и встречах с инопланетянами. Впрочем, про космос писали даже в школьных сочинениях — захватывающая была тема.

Во многих школах и детских досуговых центрах висели тогда плакаты с красивыми словами Циолковского о том, что Земля — это только колыбель человечества, которое завоюет околосолнечное пространство.

Бывало, эти слова вселяли нездоровый оптимизм. К примеру, разговоры о том, что запасы некоторых жизненно важных полезных ископаемых, вероятно, иссякнут еще на нашем веку, казались нелепой страшилкой.

— К тому времени им найдут замену в космосе. А потом люди сделают Земле ручкой и навсегда улетят на другие планеты, — могли сказать школьники в мое время.

К счастью или увы, но массового переселения в космос не состоялось и не предвидится. Использование космических ресурсов для удовлетворения нужд землян — тоже. А вот загрязнение космического пространства — реальность. Причем — угрожающая.

От космонавтов можно нередко услышать про такие эпизоды полетов: далеко-далеко от Земли возьмет да мелькнет что-то в иллюминаторе. Неужто крыло ангела? Нет, это космический мусор проплывает за бортом.

Что значит — космический? Происхождения-то он нашего, земного. Порой такие истории рассказываются с улыбкой, но летчику-космонавту, директору научного геоинформационного центра РАН В. Лебедеву не до смеха. «Покорив ближний космос, — пишет он, — заполнили его орбиты тысячами фрагментов ракет и спутников, но до сих пор не принимаем никаких мер против бомбардировок земной атмосферы их остатками».

Так не пришло ли время остановиться, оглянуться, прибрать, в конце концов, за собой в космосе?

«Остановка космической экспансии может быть губительной для человечества в целом и для России — в частности, — уверен писатель и футуролог С. Переслегин. — Луна оказалась безжизненной и призом явно не являлась. Скоро стало понятно, что и Марс — не приз. Высадка на Венеру до сих пор находится вне сферы возможного.

Однако сегодня у нас появились цели в системе Сатурна. Благодаря американцам мы выяснили, что там происходит нечто непонятное и интересное: система Сатурна является достойным для исследования объектом. Очень может быть, что там, на спутниках Сатурна, есть жизнь, основанная на других, неземных биологических принципах.

…И сегодня формула нашего возрождения проста: хотите иметь богатую и сильную Россию — пусть она поставит свой флаг там, где других флагов еще не было».

Чем не национальная идея? Спасительная ли?