Старые ростовчане утверждают, что прежде в Ростове  было так много тополей, потому что их любил …Сталин. Рассказывают: еще перед войной он неофициально посетил Германию и был очарован по-немецки аккуратными  рядами этих стройных деревьев.

Вождю народов это так пришлось по душе, что, вернувшись домой, он дал указание уделять озеленению городов СССР особое внимание. А когда приехал в Ростов, то велел высаживать в южном городе именно тополя — нетребовательные к условиям и хорошо очищающие воздух. Историки, правда, отрицают факт визита вождя народов в Германию, но людская молва утверждает обратное.

Вообще в Ростове существует великое множество баек, которые напрямую связывают вкусы руководства советских времен с озеленением  города. Например, мода на голубые ели у фасадов горкомов и обкомов партии пошла после того, как этим редким в те годы деревом были озеленены газоны у кремлевской стены, убеждены люди. 

Рассказывают, что очень давно главная улица Ростова — Энгельса, а ныне Большая Садовая — буквально утопала в акациях. Как любили  прогуливаться здесь горожане в пору ее цветения! Однако как-то случился досадный казус: кому-то из руководителей области, которые в советские времена имели обыкновение периодически все же выходить на улицы, как самые простые граждане, во время такого променада с акации за шиворот упала… тля. Руководитель возмутился, вызвал к себе главного коммунальщика и погрозил ему пальцем — делай, что хочешь, но чтобы завтра же тли не было! Задачу решили радикально — в течение ночи все акации на  тогдашней улице Энгельса были спилены…

Раскидистые каштаны, растущие ныне перед фасадом ростовской мэрии, тоже имеют свою историю, которую охотно рассказывают в Ростове. Как-то весенним утром приехал на работу первый секретарь обкома партии, ныне покойный И.А. Бондаренко, посмотрел на хилые каштаны с пожелтевшей листвой и удивился: «Что за вид у деревьев? Везде каштаны в цвету, а тут — еле живы…». Замечание тут же было взято на заметку. Всю ночь перед фасадом  кипела работа — старые каштаны были  выкопаны,  а на их место вместе с земляным комом пересажены  с левого берега Дона точно такие же, но здоровые, зеленые и все — в цвету. Они, кстати, и до сих пор радуют глаз пешеходов на Большой Садовой. Говорят, была у Ивана Афанасьевича еще одна мечта — превратить Ростов в город роз, которые так полюбились ему после визита в Болгарию. Тогда роза стала едва ли не главным цветком для озеленения в Ростове. Не удалась лишь затея украсить Ворошиловский мост по всей его длине ящиками с розами, как мечтал Бондаренко, — не выдержали растения лихого ветра, гуляющего по-над Доном….

Насколько правдивы эти истории, трудно сказать. Однако очевидно, что прежде к озеленению Ростова относились иначе — не было равнодушия и формализма. Потому еще лет 20-25 назад он по праву считался одним из самых зеленых городов юга страны, уступая, пожалуй, лишь курортным Сочи и Кисловодску.

Сегодня Ростов прощается с деревьями, высаженными при Сталине, Хрущеве, Брежневе, их ежегодно вырубают — и город «лысеет» на глазах. Дефицит зеленых насаждений в донской столице настолько очевиден, что разработчики генплана развития Ростова на ближайшие десятилетия отметили это особо — на одного ростовчанина приходится в 7 раз меньше зелени, чем положено по градостроительным нормам. Загрязненность городского воздуха вредными примесями в десятки, а кое-где в сотни и тысячи  раз превышает предельно допустимые концентрации этих загрязнителей.

Дендрологи утверждают, что новые посадки в центре невозможны — под тротуарами располагаются подземные коммуникации. Специалисты считают, что ситуация окончательно зашла в тупик  из-за точечных застроек центра города — там, где были пятна под небольшие скверы, выросли многоэтажные дома. Городская администрация ежегодно рапортует о высадке новых деревьев взамен снесенных, причем высаженных втрое больше, чем спиленных, утверждают в мэрии. Однако даже депутаты Ростовской городской думы на недавнем заседании интересовались — а где они, эти новые посадки?

Несколько лет назад в городском департаменте ЖКХ занимались разработкой проекта озеленения центра города. Но, судя по всему, дело так и не завершено?

Потому сегодня мы наблюдаем странные явления. Деревья, высаженные, например, в мае — к приезду VIP-персон — естественно, погибают. Не успеешь оглянуться — на месте засохших деревьев опять высажены новые. И так — из года в год. Почему не приживаются деревья в Ростове? Ведь раньше с этим проблем не было. Быть может, потому, что посадочный материал — не саженцы-прутики, а 15-летние деревья с земляным комом — приезжает к нам издалека, где климат весьма отличается от нашего? Все та же городская молва утверждает, что везут их — держись, налогоплательщик! — из Польши, Бельгии, в лучшем случае из Воронежа. Страшно даже представить, в какую «копеечку» влетает это городскому бюджету! Почему не сэкономить и не закупить деревья и кустарники, уже адаптированные к нашей засушливой степной зоне, в многочисленных местных питомниках? Быть может, они приживутся лучше, чем европейские?

А как возмущаются ростовчане, на глазах которых едва ли не ежедневно идет подсадка дорогостоящей петуньи на Большой Садовой взамен погибшей. Та же молва утверждает, что рассада однолетников поступает в Ростов из …Австрии.

Или это — всего лишь очередная байка из тех, которые так любят ростовчане?