Во времена не столь далекие, но уже несколько подзабытые, когда донской футбол на всесоюзной арене был представлен весьма достойно, в Ростовской области некие энтузиасты провели интересное исследование: оказалось, что на Дону более 500 тысяч человек являются поклонниками этого вида спорта, то есть болельщиками. Возможно, сейчас эта цифра и уменьшилась, но не думаю, что существенно. Интерес к футболу не утихает даже в межсезонье, когда клубы готовятся к сезону где­-то на теплых морях, в заморских странах.

Как сыграли спарринги, каких новых футболистов приобрели, кого из команды отчислили — эти вопросы весьма интересуют конкретных поклонников конкретных клубов. Естественно, и мы, журналисты, на радио, телевидении, в печатной прессе подливаем информационное масло в огонь интереса болельщиков. И это правильно, народ хочет знать — народ будет знать. На том и стоим.

Несколько дней назад «Ростов» вернулся в родные пенаты с турецких средиземноморских берегов. Там, хоть иногда дождь срывается да ветры дуют, все же температура плюсовая, заниматься достаточно комфортно, да и есть где. Отдохнут футболисты в Ростове несколько дней и опять назад — в туретчину. Сезон­то, вернее, третий круг, явно не за горами — меньше месяца осталось.

В нынешние морозы в это верится с трудом, но, поверьте, так и будет. И подогрев «Олимпа» вовремя включат, и пленкой все поле накроют, да и снег с трибун уберут полностью. Ясно, что футболистам на газоне, да и болельщикам на своих местах будет не совсем комфортно, но ведь играть­то будет можно. А по игре уже все соскучились.

«Ростов» дома ждали хорошие вести. Бюджет области выделил команде 200 миллионов рублей — мы об этом уже сообщали. Деньги эти, на первый взгляд, достаточно большие, пойдут на оплату сборов, новой формы, инвентаря, полеты­перелеты на матчи. Еще столько же внесут в клубную кассу новые спонсоры «Ростова», примерно половину от первоначальной суммы клуб должен заработать сам — это доходы от продажи билетов и клубной атрибутики, рекламы, от трансляции игр по телевидению. Вот такое получается частно­государственное партнерство, о котором в наше время много говорят и действительно многое в этом направлении делают…

Еще одной приятной новостью стало сообщение о том, что нашему клубу наконец отходит территория за старым залом «Олимп» ­там по планам скоро появится новая футбольная всепогодная арена для тренировки основной и молодежной команд во время плохих погодных условий — поле будет под крышей. На нем будут совершенствовать свое мастерство и юные футболисты школы «Ростова». Да и на «Лидере», который буквально на днях открывается в подтрибунных помещениях Западной трибуны стадиона «Олимп­2», в одном из больших залов положили искусственное покрытие для тренировок молодых воспитанников.

Кстати, когда в конце 50­-х годов прошлого столетия в нашем городе ударно строился стадион «Ростсельмаш», внутренние помещения Западной трибуны планировались под спортивный комплекс. Тогда, в авральной спешке, эта задумка не была реализована. И вот спустя более полувека красавец­комплекс для многих видов спорта наконец вступит в строй.

Конечно, для болельщиков предстоящий март будет, несомненно, окрашен в футбольные тона. Но не только. В марте в «Экспрессе» свои встречи проведет уже полюбившиеся ростовчанам женская баскетбольная дружина «Ростов­Дона» и мужская баскетбольная «Атамана», которых, по прихоти календаря, мы не видели больше двух месяцев. Пойдет основной этап борьбы за медали российского гандбольного чемпионата, где наши землячки претендуют на высокие места.

Хорошо обстоят дела у баскетболисток — они идут на первом месте в суперлиге, «Атаман» ­дебютант суперлиги ­крепко держится на второй строчке. Потому и собирает «Экспресс» на их матчи полные залы. К тому же у этих команд и средств прибавилось. Вместе с «Ростовом» футбольным тем же распоряжением получили они в поддержку свои миллионы. И «отрабатывать» их собираются по полной программе.

Так что первый весенний месяц, несмотря на все прогнозы, будет у нас по­спортивному жаркий, горячий. К чему поклонникам донского спорта уже нужно готовиться.