Не всегда равенство — это справедливость. И не всегда то, что выдается за справедливость, — равенство.

Взять хотя бы подоходный налог. Малоимущие и супербогатые равны: каждый платит всего лишь тринадцать процентов от дохода. Равенство? Конечно! Справедливо ли? Тут уже можно поспорить…

Как-то мне довелось работать в организации, доходы сотрудников которой сильно различались. И по взаимному уговору в случае необходимости поздравить женщин с праздником Восьмого марта или при сборах по иным, менее радостным, поводам те, кто получал больше, больше и сдавали, а зарабатывающие меньше платили меньше. Не налог, но вполне справедливо, хотя и этим, разумеется, были довольны не все. Кто-то пытался противиться, заявляя о равенстве, но большинству сложившаяся традиция казалась справедливой.

Да, при прогрессивном налоге больше соблазна спрятать свои доходы. Но разве нет соблазна скрывать доходы вообще, чтобы не платить налоги? От этого ведь смогли избавиться! Наверное, дело все-таки в том, чтобы налог был соразмерен и справедлив. Тогда и бедные будут не внакладе, и богатые не разорятся. Зато смогут смотреть в глаза согражданам куда более честно и гордиться тем, что много зарабатывают и вносят больший вклад в общую налоговую копилку…

А бывает справедливость иного рода. Хорошая, но все-таки какая-то неправильная. Вот, скажем, вылетели наши туристы в Таиланд или в еще более экзотическую страну. А фирма — продавец тура — разорилась. Или смошенничала. И остались туристы один на один с разгневанными тайцами. Судьба соотечественников, как правило, волнует граждан больше, чем судьба хороших, но все-таки чужих людей. Поэтому и слушаем мы без осуждения рассказы о том, как туристы потихоньку сбежали из отеля, не заплатив, как с них требовали. Ну а что им делать? Они ведь путевку оплатили! И когда на высшем уровне принимается решение выделить кредит для погашения задолженности фирмы, чтобы всех доставили домой без ущерба, граждане даже радуются. Не оставили своих, не бросили!

Разумеется, своих бросать в чужой стране не след. Особенно если они ничего плохого не сделали. Но вот государственная помощь в этом случае — это помощь за счет пенсии какой-нибудь Марии Ивановны, которая Таиланд никогда в глаза не видела и не увидит, а перебивается с хлеба на квас… Пусть и немного вложила Мария Ивановна в дело спасения туристов, но вложила. Потому что государственные деньги — наши общие! И правильнее было бы (что сейчас активно обсуждается) учредить какой-нибудь страховой фонд именно по туристической деятельности. Заграничные поездки — дело приятное, но распространяющееся далеко не на всех.

В девяностые годы, когда народ был доверчивее и наивнее, точно так же расплачивалось за любителей дармовщины, попавшихся на посулы обществ типа «МММ»,  доброе государство. Да и трагедии «обманутых вкладчиков» были серьезными — вплоть до потерь жилья, не говоря уже о сбережениях. Но ведь другие граждане не пытались ловить рыбку в мутной воде — и все равно платили за финансовые риски других. 

Так, может быть, стоит подумать о том, чтобы бедные не расплачивались за богатых, когда они и сами в состоянии за себя заплатить? Денег много не бывает, и граждане с высокими доходами вряд ли будут приветствовать усиление налогового бремени и прочих расходов, вроде оплаты рисков турфирм. Но ведь кому много дано, с того больше и просится…