Именно так, согласно древнему студенческому поверью, нужно кричать в полночь накануне экзамена, высунувшись в открытую форточку и потрясая в воздухе зачеткой. Насколько исполнение этого ритуала облегчает сдачу предстоящего экзамена, судить не берусь — не проверяла. Никто из знакомых — тоже, я спрашивала.

А вот пятирублевые монетки под пятку клали, и в кабинет заходили с определенной ноги, и билет брали только правой рукой. Кто-то исполнением таких нехитрых «обрядов»  просто успокаивал не в меру расшалившиеся нервы. Иные, и правда, полагали, что это позволит им при минимальных знаниях все же сдать предмет. На мой взгляд, это — абсурд чистой воды, но иногда мне кажется, что пристрастие к халяве — одна из наших национальных черт. Очередной раз убедилась в этом относительно недавно.

Ростовчане знают и видели сами, для остальных поясню — есть на окраине Ростова большой торговый центр «Мега». Там и книжные магазины, и ювелирные, и строительные, и продуктовый супермаркет. Можно там и одежду купить, и обувь: благо, бутиков в избытке. В общем, центр — на все случаи жизни. И вот однажды в городе появились в большом количестве билборды, сообщающие о небывалом по своей щедрости событии — ночи «МегаШопинга». «Только с 22.00 до 3.00 часов ночи скидки до 50% во всех магазинах» — заманчиво пестрело на рекламных щитах.

Думала я долго, но все же купилась и решила поехать. Собрались ехать и подруги, так что предстояла увеселительная поездка на автомобиле в приятной компании. Почему нет? В такое позднее время в такую даль попрутся только самые отъявленные шопоголики.

Отъявленными шопоголиками оказалась половина Ростова. А еще жители Аксая, Батайска, Новочеркасска… Как я узнала позднее, были индивидуумы, приехавшие даже из Ейска.

Свою ошибку экипаж нашей машины осознал, когда мы встали в плотную пробку недалеко от рынка «Алмаз». Но к тому моменту повернуть назад не было никакой возможности. Машины, плотно утрамбованные в пять рядов, упрямо с черепашьей скоростью ползли к «небывалым скидкам». Нам еще повезло: мы простояли в пробке всего 2 часа. Те, кто изначально поехал через пр. Шолохова, добирались 4 часа и более. Об отсутствии парковочных мест говорить не буду. Многие бросали машины прямо на обочине трассы. Народу — тьма. Пожалуй, на Дне города бывало и поменьше. Мобильный телефон сразу отказался подавать признаки жизни — не рассчитывали сотовые операторы на такие нагрузки в этом месте в этот день.

При входе всем выдавали «Личный путеводитель по шопингу» — красиво отпечатанный буклетик с названиями магазинов, участвующих в акции, и размеры скидок в них. Чуть больше двух десятков — явно не все, которые расположены на территории центра. Из них обещанная скидка в 50% была только в одном парфюмерном. В остальных — 10%, 15%.

От идеи все же поискать что-либо я отказалась сразу — к полкам магазинов люди прорывались с боями. Найти в таких условиях модель, которая понравится, а тем более своего размера, под силу разве что супергерою. Решила возвращаться домой, пошла в сторону остановок общественного транспорта — подруги все же остались попытать счастья. На остановках толпы народу, транспорта нет. Никакого. Даже такси. Решила идти пешком в сторону города в надежде на попутку.

Навстречу бурным потоком двигались такие же наивные любители халявы. Некоторых я честно предупреждала о том, что за «мегашопинг» их ждет. Назад не повернул никто.

С горем пополам я все же добралась до дома. За собственную глупость было изрядно стыдно.

Позже подумала, что пословицу про сыр и мышеловку стоит уже давно перефразировать: «Сыр со скидками бывает только в мышеловке». Только ничего это не даст — все равно не поумнеем. Как верил русский человек, так и будет верить, что существует на свете добрый дядя-волшебник, который придет и именно ему — Васе, Пете, Жене — совершенно «безвоздмездно» что-нибудь да подарит. Просто так. Потому что этот Вася или эта Женя такая распрекрасная. А если не подарит, то уж наверняка вручит с большой-пребольшой скидкой.

На том и живет великое множество мошенников разных родов и мастей, продающих с небывалыми скидками и «только для вас» чудо-одеяла или суперкастрюли, мегапылесосы или ультравклады с Ог-Ром-Ны-Ми процентами. И пока мы не перестанем верить в это «по-щучьи веленство», так и будем все Емелями на печи с дырявыми портками, грязными улицами, обшарпанными подъездами и низкими зарплатами…