В этом сезоне ростовский женский баскетбольный клуб «Ростов-Дон» начал выступления в премьер-лиге — элитном дивизионе для десяти сильнейших команд России.

Восхождение к таким высотам начиналось практически с нуля. Лет шесть назад олимпийская чемпионка Елена Швайбович, перебравшаяся в Ростов с семьей, решила организовать в донской столице женскую баскетбольную дружину. И создала ее на базе юных выпускниц городской СДЮС-7.

Чтобы добыть путевку в высшую лигу, надо было за сезон пройти состязания студенческой и первой лиги. Швайбович, заслуженный мастер спорта, чемпионка Олимпийских игр в Барселоне, сама вышла на паркет, и первый рубеж был преодолен за один год.

В высшей лиге «Ростов-Дон» задержался на три года, с каждым циклом все ближе и ближе приближаясь к заветной призовой тройке. Команда играла, мужала, училась в борьбе с более опытными и взрослыми соперницами. С каждым годом нужно было повышать мастерство, с каждым сезоном для команды нужно было все больше и больше средств — их искала и находила Швайбович. Команде немного помогли региональное министерство, город, который нашел порядочного и добросовестного спонсора. В конце третьего цикла пребывания в высшей лиге «Ростов-Дон» наконец завоевал бронзовые медали.

На пресс-конференции, которая была посвящена этому событию, «бронзу», как и положено по статусу награждения, получил и президент клуба — тот самый спонсор. Вот тогда он, с неподдельной радостью разглядывая внушительную и красивую «кругляшку», и сказал, что жалеет девчонок из-за того, что с третьего места они не могут перебраться в суперлигу.

— Да нет, можем, — послышалось в ответ. — Дело только в деньгах — расходы здесь намного выше.

После пресс-кон-ференции и банкета спонсор уходил задумчивым…

Решение, по нашим сведениям, принимали на уровне мэра донской столицы. И дали добро. С новым главным тренером и уже с рядом сильных приезжих спортсменок «Ростов-Дон» провел в суперлиге два шикарных сезона, обзавелся собственными постоянными болельщиками, хорошей прессой в городских и областных изданиях, стал узнаваем на баскетбольной карте страны.

В прошлом сезоне команда выиграла серебряные медали, и вновь встал вопрос о повышении в классе — переходе в премьер-лигу.

В областном министерстве, которому, естественно, придется повышать свою долю финансирования клуба, осторожно намекали на поспешность подобного шага. И у них были свои резоны. Но у команды и поддерживающей «Ростов-Дон» городской администрации были свои. И вот наша баскетбольная дружина вошла в элиту.

Первые же матчи на Кубок страны и в регулярном чемпионате показали — от привычных побед и болельщицкой радости поклонникам команды придется отвыкать.

«Ростов-Дон» попал в положение первого парня на деревне, перебравшегося в город. Там он затерялся, стал — как все…

Осваиваться в премьер-лиге, где играют солидные в финансовом плане клубы, где во многих командах задействованы высококлассные легионерки, ростовчанкам будет ой как нелегко. Правда, Швайбович сказала, что в дальнейшем за команду могут сыграть и легионерки — такой вопрос, как мы видим, стоит. Но тогда придется отказаться от услуг ростовчанок, которые сейчас составляют половину списочного состава, и которых горячо поддерживает публика.

Как мы видим, проблемы на команду навалились весьма серьезные, и выбираться из них предстоит долго и трудно.

В связи с этим возникает мысль, а может, лучше было бы остаться дончанкам первым парубком на деревне? Ответ, какой путь для команды более правильный, честно говоря, сам дать не решаюсь. А вы?…