Возвращаюсь из очередной командировки. За окнами рейсового автобуса совсем темно. Вокруг меня дремлют такие же ранние пассажиры. В салоне тихо, лишь слышен гул мотора. Мои веки тоже начинают слипаться. «А почему бы не поспать, — мелькает мысль, — ведь до Ростова почти три часа». И я закрываю глаза.

Мои мечты об отдыхе вдруг прерывает громкая музыка «Радио Шансон». Это водитель включает ее на полную мощность. Видимо, для того, чтобы не уснуть за рулем. Большинство моих случайных попутчиков просыпаются и начинают переговариваться между собой. Где–то на задних сиденьях слышится детский плач. Конечно, шансон совсем не похож на колыбельную…

Пытаясь отвлечься, беру наушники сотового телефона и включаю тихую музыку, припасенную для дальнего пути. Нервы немного успокаиваются. Вдруг в салоне начинает попахивать дымом сигарет. Кто–то тут же закашливается. «Перестаньте курить!» — возмущаются пассажиры, глядя по сторонам. И, не найдя виновников, вдруг понимают, что нарушает порядок сам хозяин автобуса. Тот, услышав недовольство, докуривает сигарету и закрывает окно.

То и дело в салоне включается свет. Это водитель подбирает стоящих на трассе пассажиров, которые оплачивают проезд, не получая никаких билетов.

Я снова пытаюсь уснуть под звуки любимых мелодий. И тут чувствую какую–то предательскую прохладу. Оказывается, на улице пошел проливной дождь, а окно, около которого я сижу, протекает… «Да, поездка явно не удалась, — думаю я. — Хорошо, что через неделю отпуск. Теперь езды на автобусе постараюсь избегать».

Но, как назло, через несколько дней опаздываю на электричку, на которой я обычно добиралась из подмосковной Коломны до Рязани. Следующую нужно было ждать более трех часов, и я нехотя побрела на Коломенский автовокзал, заранее предчувствуя все «прелести» автосервиса.

Купив практически без очереди недорогой билет, узнала, что до Рязани я буду ехать на «экспрессе», т.е. без остановок, и находиться в пути полтора часа. «Что ж, начало неплохое», — решила я и вышла на перрон.

На нем сидели удивительно спокойные пассажиры. Лишь одна женщина, видимо, тоже не из местных, все пыталась узнать, а будут ли в пути остановки по требованию. На что попутчики удивленно пожимали плечами.

На перроне висели таблички с расписанием. За несколько минут до отправления подъехал комфортабельный чистенький автобус. Вверху над передним стеклом загорелось электронное табло с надписью «Коломна — Рязань». Пассажиры неторопливо двинулись к экспрессу. Их встретила…стюардесса. Да–да, я не ошиблась. Милая такая девушка в отглаженной форме. Она проверяла билеты и дружелюбно отвечала на вопросы пассажиров. Все та же женщина спросила об остановках в пути. «Вообще–то в них нет необходимости, — улыбнулась девушка. — Но, если понадобится, обязательно остановимся».

Через несколько минут появился водитель — человек в голубой форменной рубашке с галстуком на груди поздоровался с пассажирами и прошел к рулю. Стюардесса представила его и себя, кратко сообщила о продолжительности маршрута и предложила…штучные товары, которые могли понадобиться в пути: прохладительные напитки, печенье и другие мелочи. В салоне находился и туалет.

Выехали мы точно по расписанию. Стюардесса включила телевизор с отечественной кинокомедией и пошла по салону, чтобы убедиться, всем ли комфорт-но в пути. Никто ни на что, конечно, не жаловался. Кто–то смотрел комедию, кто–то общался друг с другом, а кто–то любовался есенинскими местами из окна.

Я и не заметила, как пролетели полтора часа в пути. Кстати, без остановок. Вышла в Рязани с приподнятым настроением и долго потом вспоминала коломенский автосервис, о котором нам, ростовчанам, остается только мечтать…