Второй купеческой столицы на Юге России не было, поэтому лицо Ростова, сумевшего сохранить историческое наследие, неповторимо. Как поддержать его в достойном состоянии и сделать центр старого города привлекательным для туристов, решали депутаты Ростовской-на-Дону городской Думы на своем заседании.

Ростовчане давно мечтают о пешеходном центре старого города, что перекликается с долгосрочной городской целевой программой «Развитие туристических ресурсов в Ростове-на-Дону на 2008-2010 годы». Городской департамент архитектуры и градостроительства уже разработал концепцию развития в Ростове туристической историко-культурной зоны старого города под условным названием «Слобода», поскольку расположится она на месте бывшей Солдатской слободы XVIII века — в самом сердце Ростова.

Ограничена она будет проспектом Ворошиловским с востока, проспектом Буденновским — с запада, Большой Садовой улицей — с севера и улицей Береговой — с юга. В  эту зону войдут 16 кварталов с жилыми, коммерческими, социально-бытовыми застройками разных эпох: одни были возведены в Ростове в конце XIX века, другие появились после Второй мировой войны на месте разрушенных зданий, третьи построены в последние годы по индивидуальным проектам. В зоне насчитывается около 100 памятников истории и культуры, включая храмы трех конфессий.

По мнению специалистов городского департамента архитектуры и градостроительства, территория «Слободы» — оптимальное место для организации зоны, которая будет имитировать старый город. Рельеф местности позволит создать улицы-террасы, с которых будет открываться прекрасный вид на просторы левобережья Дона. Вообще же тихие улицы с обилием тенистой зелени, лавочки, цветники, а, может быть, и небольшие фонтаны — все это должно удержать туристов в центре своеобразного оазиса посреди шумного и загазованного мегаполиса, особенно жарким ростовским летом.

Но, безусловно, усилить инвестиционный потенциал территории позволит лишь создание пешеходных зон в «Слободе».

Департамент уже приступил к первому этапу реализации этой концепции. В качестве пешеходных намечены улица Шаумяна и переулок Соборный, которые способны выполнить роль интересного маршрута и познакомить туристов с торговыми и культурно-развлекательными объектами старого города. Уже известно, что переулок Соборный будет реконструироваться под пешеходную зону в границах Большой Садовой и Московской. Это позволит не только раскрыть перспективу на сооружения кафедрального Собора Рождества Пресвятой Богородицы и его колокольню, но и создать новый интересный туристический маршрут «Дорога к Храму». Решено обеспечить туристам выход на набережную Дона по переулкам Семашко и Газетному.

Однако, чтобы создать атмосферу старого купеческого города, необходимо привести в порядок фасады зданий, причем не только на обозначенных пешеходных зонах, но и тех, что расположены на прилегающих улицах центра города. Другая проблема — обустройство парковок и гостевых стоянок автотранспорта в центре города. В качестве таковых предлагаются площадки Соборной площади и хозяйственная территория парка им. Горького.

Работа предстоит большая. По запросу городского департамента архитектуры и градостроительства администрации ряда районов донской столицы уже представили списки зданий, чьи фасады нуждаются в ремонте. Таких насчитано 260, 170 из них — в центральной части города.

Продолжается обследование фасадов по улицам Шаумяна, переулкам Соборному, Газетному, Семашко. Произведен подсчет общей площади фасадов, подлежащих ремонту, определена ориентировочная стоимость работ.

Однако существует и ряд проблем, без решения которых не обойтись. Отсутствует система требований к владельцам и арендаторам жилых и общественных зданий, которые требуют своевременного ремонта и окраски с  соблюдением архитектурных стандартов. Пассивно ведутся работы по демонтажу несанкционированных рекламных конструкций, вывесок, панно и консолей на фасадах зданий; по пресечению самовольного ремонта, переоборудования и фрагментарной окраски фасадов собственниками нежилых помещений — без согласования с районной архитектурой. Существует еще и порча фасадов граффити и расклейкой объявлений, с чем бороться еще труднее.

В решении городской Думы, подписанном мэром города М.А. Чернышевым, учтены все негативные аспекты, о которых шла речь на заседании Думы, и разработаны механизмы их устранения или минимизации. Полгода дано администрации города на то, чтобы разработать и вынести на рассмотрение городской Думы «Правил содержания и ремонта фасадов зданий и сооружений  в Ростове». Только так — повернушись лицом к городу и его проблемам — их можно решить.