В последнее время не редки случаи, когда в СМИ появляются публикации, содержащие недостоверную информацию, необоснованно обвиняющие суды в различных нарушениях и злоупотреблениях, которые не только порочат отдельных судей, но и подрывают авторитет судебной власти в целом.

Так, в одной из газет, выходящих на территории Ростовской области, была опубликована объемная статья под названием «Ростов готовится к убийству», подписанная Сергеем Резником и Александром Громовым. В ней в мельчайших подробностях описывалась вымышленная история о том, как исполняющий обязанности председателя Октябрьского районного суда Ростова-на-Дону удовлетворил ходатайство об условно-досрочном освобождении опасного преступника, педофила и насильника, получив за это от его родственников 1 млн. рублей. Авторы статьи, заведомо зная о лживости публикуемой ими информации, выражали свою «озабоченность» тем, что такое решение судьи не только спровоцировало недовольство среди осужденных, содержащихся в Учреждении УЧ-398/2, но и создало угрозу для жителей г.Ростова-на-Дону.

Все факты, приведенные в публикации, полностью не соответствуют действительности.

На самом деле 12 июля 2011 года Октябрьский районный суд г.Ростова-на-Дону под председательством судьи Шмариона В.И. вынес постановление, которым отказал в удовлетворении ходатайства об условно-досрочном освобождении лица, о котором шла речь в публикации, осужденного за совершение тяжкого преступления. Данное постановление было оставлено без изменения судебной коллегией по уголовным делам при рассмотрении материала в кассационном порядке. Осужденный продолжает отбывать наказание в местах лишения свободы.

В соответствии с Кодексом профессиональной этики журналист обязан отвечать собственным именем и репутацией за достоверность всякого сообщения и справедливость всякого суждения, распространенных за его подписью.

Однако в данном случае достоверность публикуемого материала  не была проверена ни авторами статьи, ни иными сотрудниками газеты, ответственными за выход публикации в свет. Хотя такая возможность у них имелась, поскольку сведения о результатах рассмотрения дел и материалов, а также тексты судебных постановлений размещаются в свободном доступе на официальных интернет-сайтах судов. Кроме того, журналисты могли обратиться с запросом в пресс-службу Ростовского областного суда, сотрудники которой всегда оперативно реагируют на подобные обращения и в кратчайшие сроки предоставляют необходимую информацию.

Статья «Ростов готовится к убийству» и возникшая в связи с ее опубликованием ситуация стала предметом рассмотрения на заседании Президиума Ростовского областного суда и на заседании Совета судей Ростовской области. Президиум Областного суда и Совет судей обратились к руководству газеты с требованием опубликовать опровержение данной статьи.

В настоящее время текст опровержения опубликован, кроме того, выпускающий редактор газеты направила в адрес руководства Ростовского областного суда письмо со своими извинениями за опубликованный материал.

Описанная ситуация — это яркий пример того, как используемые некоторыми журналистами методы освещения судебной деятельности подрывают доверие общества и к судам, и к средствам массовой информации, препятствуют установлению конструктивных отношений между судебной системой и журналистским сообществом. Поэтому Совет судей Ростовской области считает необходимым ознакомить широкую общественность с данной информацией, чтобы исключить возникновение подобных ситуаций в дальнейшем.