Садовый участок Николая Птахина весь увит виноградом. Каких только сортов здесь нет!

— Это «альфа дальневосточная». Зимостойкая, выдерживает до -42 градусов. Это — «надежда», новый сорт, выведенный на Украине. Он только начал плодоносить. У него ягоды плотные и очень вкусные, — проводит экскурсию по саду Николай Дмитриевич. — А вот — «шахтер». На вкус — чистая вишня.

Он протягивает мне ягоду. И правда, настоящая вишня! Когда в 1978 г. Николай высадил первые кусты винограда, не думал, что на шести сотках разместится столько сортов. Начинал с традиционных для садовода-любителя «изабеллы», «лидии», «сенеки».

— Почему именно виноград, а не яблоки, груши? — спрашиваю Николая Дмитриевича.

— Для плодовых земля не годится. Пробурю сантиметров тридцать, а дальше — камень. А виноград растет нормально. Но, как все культуры, требует ухода. 

Как правильно высаживать, следить за виноградом, подсказали знакомые из Новочеркасского института виноградарства и земледелия.

Птахин считает, что сейчас много «селекционеров» появилось, которые выращивают виноград два-три года и заявляют, что получили новый сорт. Так не бывает. Чтобы вывести сорт, потребуется минимум десять лет. В саду Николая Дмитриевича все сорта — десертные. Какую гроздь ни сними — ягоды крупные, сочные, сладкие. Из такого винограда можно делать и вино.

— Мы делаем красное вино, — говорит Николай Дмитриевич. — Снимаем виноград, укладываем в бочку, и жена по древней традиции давит его ногами. В приготовлении домашнего вина есть свои тонкости. Главное — содержимое бочки часто перемешивать. В противном случае оно заплесневеет, превратится в уксус. Когда приходят друзья, угощаем их своим вином.

Сам Птахин ни вино, ни какие-либо другие спиртные напитки не употребляет. В 1996 г. он перенес операцию на желудке. А буквально следом у него случился инсульт. И снова — операция. Уже — на сердце. Даже сегодня Николаю Дмитриевичу и его жене Вере Ивановне о том времени вспоминать нелегко. 

— После операций за полгода муж потерял 21 килограмм, — рассказывает Вера Ивановна. – Думали, не выживет…

Ужасным было и то, что денег на продукты катастрофически не хватало, а то и вовсе не было. В те годы на предприятии, где работали Птахины, зарплату задерживали месяцами. И каждый раз перед Верой Ивановной вставал вопрос: чем кормить больного мужа и двух маленьких дочерей?

— Куплю триста граммов докторской колбасы и несколько бананов для мужа,  девочкам же только остатки от них доставались, — вспоминает Вера Ивановна. — Без слез смотреть на это было невозможно.

Только слезы она никому не показывала — держалась. Видела, какой физический и душевный дискомфорт доставляет мужу болезнь. Даже небольшие нагрузки отдавались болью в его сердце. Все чаще она слышала от него: «Я не жилец». «Не хочу быть обузой для семьи».

— Он тогда пал духом, — вспоминает Вера Ивановна. — Как только выходил на улицу — я за ним. Он ведь живет благодаря кардиостимулятору. Всякое могло случиться. Как-то хотел посадить виноград, но не смог. Посадила я с его другом, а виноград пропал. После этого муж, несмотря ни на что, сам постепенно стал заниматься виноградником. Сработала сила воли. 

Николай Дмитриевич понял: случись с ним что, жене, его девочкам одним не справиться. С тех пор прошло много времени. Дочери выросли, получили специальность, вышли замуж и сегодня живут в Ростове. Сам Птахин посадил сто сортов винограда, заново научился водить машину. Сейчас много занимается домом, а еще любит порыбачить. Но главное его дело — виноградник. Перехватив пару бутербродов, он идет сюда каждое утро: проверяет, все ли в порядке. Гроздья винограда смотрят в окна до поздней осени, напоминая о лете, о том, что жизнь продолжается…