Зал локомотивного депо станции Батайск переполнен. Здесь отмечают неординарное событие. Как заметил ведущий мероприятия, этот день знаменателен не только для коллектива локомотивного депо, не только для Батайска, но и для многотысячного коллектива Северо-Кавказской железной дороги. 85 лет исполняется Петру Алексеевичу Руденко — человеку, с именем которого здесь связывают понятие «трудовая доблесть».

У него очень интересная судьба. Он начал трудиться на дороге с 15 лет. Еще во время Великой Отечественной войны стал учеником слесаря по ремонту паровозов в локомотивном депо Батайск. И с тех пор не расставался с железной дорогой. Работал помощником машиниста, потом машинистом. Освоил паровозную тягу, тепловозную, электровозную… На его счету — миллион километров безаварийной работы. Это все равно, что несколько раз объехать вокруг земного шара, причем без поломок.

За годы работы Петр Алексеевич неоднократно отмечался правительственными и ведомственными наградами, званиями. Он Герой Социалистического Труда, награжден орденом «Знак Почета»,  кавалер двух орденов Ленина, почетный гражданин Батайска, почетный железнодорожник, заслуженный работник железнодорожного транспорта России, кавалер ордена «За заслуги перед Ростовской областью», лучший наставник Дона…

Но главное — не награды, а тот огромный авторитет, которым всегда пользовался Петр Руденко у товарищей по работе. Сейчас, несмотря на почтенный возраст, Петр Алексеевич продолжает участвовать в жизни железной дороги, делится опытом с молодыми железнодорожниками.

В свой восемьдесят пятый день рождения Петр Алексеевич услышал много поздравлений и теплых слов.

К этим поздравлениям присоединяется и газета «Наше время».