Завод растительных масел — филиал компании Астон, работающий на возобновляемом органическом топливе, пущен в эксплуатацию в городе Миллерово. Его мощность — до 400 тысяч тонн маслосемян в год.

Предприятие создано на территории старейшего в масло-жировой отрасли Миллеровского МЭЗа, отметившего в 2007 году свое столетие. Современный завод многофункционален: помимо подсолнечника, здесь будут перерабатывать рапс, сою и другие масличные культуры.

Одновременно с заводом растительных масел построена собственная ТЭЦ, работающая на лузге подсолнечника, оболочке сои, соломе или ином растительном сырье. Стоимость «зеленой» электроэнергии не превышает 70 копеек за кВт, теплоэнергии — 150 рублей за Гкалл.

По оценке экспертов, применение технологий биоэнергетики позволяет сократить выбросы парниковых газов в атмосферу до 200 тысяч тонн в год. Зола, образующаяся при сжигании биоресурсов, используется как органическое минеральное удобрение.

— По своей технологичности Миллеровский завод занимает первое место в Ростовской области. Очень серьезный фактор и сохранение природных ресурсов, — отметил министр сельского хозяйства и продовольствия Ростовской области Владимир Черкезов.

Аналогичная теплоэлектроцентраль уже строится на Морозовском комбинате растительных масел, принадлежащем компании Астон.

Для донских сельхозпроизводителей пуск такого предприятия означает большие возможности для восстановления севооборота: проблемой выращивания монокультуры — подсолнечника  страдали в последние годы сельхозпредприятия области. Новый завод породит спрос на культуры, которые способствуют восстановлению плодородия почв, что весьма актуально.