Лет 15 назад, когда стали закрываться шахты Восточного Донбасса, уголь называли топливом прошлого, делая ставку на газ. Можно ли рассчитывать на оживление в угледобывающей отрасли сегодня, когда в промышленности всего мира растет спрос на кокс и антрацит?

До середины 90-х годов  в добыче угля в Восточном Донбасе были так или иначе заняты 1,2 млн. человек, альтернативы шахтерскому труду в горняцких городах и поселках просто не было. С тех пор ликвидированы или находятся в стадии ликвидации 52 шахты. Цифра настолько красноречивая, что не нуждается в комментариях. Процесс продолжается и завершится примерно к 2011-2015 годам.

Но есть и обратная сторона медали. К оценке нынешнего состояния отрасли в области подходят с «осторожным оптимизмом», как отметил на пресс-конференции, посвященной Дню шахтера, министр промышленности и энергетики РО Сергей Михалев.

Нынешний «шахтный» фонд представлен достаточно скромно — в сравнении с тем, что было: всего 12 шахт, где работают примерно 13 тысяч человек. Из этих шахт 8 — действующие, в двух поддерживается жизнеобеспечение, две законсервированы. Строятся еще 2 шахты — «Обуховская № 1» с обогатительной фабрикой и  «Быстрянская № 1,2». На первый взгляд — немного. Однако это шахты современного уровня с применением новейшей  техники, что позволит выйти на новый рубеж угледобычи, который в советские времена считался недоступным.

Нынешние мощности шахт РО рассчитаны на обеспечение текущих потребностей области (отгрузку пайкового угля — в том числе) и на поставку угля в ближнее и дальнее зарубежье. Один из главных областных потребителей угля — Новочеркасская ГРЭС, которой потребовалось на 30%  больше топлива, чем предполагалось. Связано это не только с ростом промышленности, но и с активным потреблением электроэнергии в связи с аномально жарким летом.

Ожидаемые цифры добычи угля в нынешнем году — примерно 5-5,2 млн. тонн, на уровне прошлого года.

Перспективы дальнейшего развития отрасли напрямую связаны со спросом. Ожидается, что он вырастет — вместе с опережающим ростом цен на природный газ.

К сожалению, угледобывающая отрасль, так пострадавшая в первые годы российской демократии, сегодня поддерживается государством  не более других промышленных секторов…

Зато к нашим месторождениям проявляют интерес инвесторы — зарубежные в том числе. Так, недавно залежи кокса на шахте «Западная», которую готовили к ликвидации, заинтересовали инвесторов из Индии — они готовы  вложить средства в ее развитие.

Другой инвестор, фирма «Митчел» (РФ), также  имеет активы на территории РО для строительства новых шахт.

По оценкам геологоразведки, в Восточном Донбассе запасы твердого топлива приближаются к 24 млрд. тонн. Как распорядятся этим даром природы в нашей стране — покажет время.

А пока — в преддверии Дня шахтера — министр промышленности и энергетики РО Сергей Михалев, не понаслышке знающий, что такое труд шахтера, поздравил всех горняков области с профессиональным праздником: «Особые поздравления  — пенсионерам, оставившим свое здоровье в шахте. А работающим и поныне — желаю надежной кровли, удачи, достойной зарплаты и, конечно, здоровья и счастья  вам и вашим близким!».