Ответ на этот вопрос будут искать именно на Дону. Уже в январе 2011 года в Ростовской области стартует первый в России пилотный проект по развитию аквакультуры.

Он предусматривает в том числе и начало строительства на базе «Аксайско­Донского рыбоводного завода» комплекса по выращиванию стерляди, шемайи, рыбца — исконно донских видов, сегодня крайне редких в природе. Но прежде предстоит решить один из главных вопросов: как сделать  плату за воду, ныне разорительную для производителей товарной рыбы, чисто номинальной?

Из той рыбы, что сегодня попадает на столы в разных странах, вылавливается чуть больше половины — 56%, 44%  — выращивается. И чем меньше остается рыбы в морях и океанах, тем больше развивается аквакультура.

В России ежегодно вылавливается примерно 4 млн. тонн, еще 110 тысяч тонн выращивается (в СССР — вылавливали 11 млн. тонн, выращивали 40 тыс. тонн). Нынешний баланс явно не в пользу аквакультуры, не говоря уже о том, что эти объемы не удовлетворяют аппетиты россиян. Увы, сегодня на наших прилавках чаще можно встретить норвежскую семгу, чем отечественную «красную» рыбу… Потому интерес к развитию аквакультуры на федеральном уровне можно только приветствовать. Задачи, поставленные перед Росрыболовством, достаточно амбициозны — до 2020 года увеличить объем выращенной рыбы в 4 раза — до 400 тысяч тонн. А, учитывая отечественный потенциал, выращивать можно и  более 1,5 млн. тонн рыбы.

Однако прежде предстоит отработать на практике все имеющиеся технологии и опробировать меры государственной поддержки, в которой так нуждаются рыбоводы. Именно это и составляет суть пилотного проекта, который решено запустить на Дону.

Казалось бы, уместно было начинать пилотную программу на Дальнем Востоке — именно оттуда везут в замороженном виде почти половину всего отечественного улова — около 2 млн. тонн рыбы. Однако, как выяснилось, именно Ростовская область является признанным лидером в России по выращиванию прудовой рыбы, и вкладывает в отрасль больше собственных денег, чем Камчатка и Сахалин.

При выборе региона­пионера сыграл свою роль и тот факт, что на недавней международной выставке «Интерфиш», что проходила  в Москве, Ростовская область была представлена так ярко, что заинтересовала даже вице­премьера Виктора Зубкова. Тогда и было принято решение — проект стартует именно в нашей области.

Этим и объясняется недавний двухдневный визит на Дон руководителя Федерального агентства по рыболовству Андрея Крайнего. Губернатор РО Василий Голубев обсудил с  А. Крайним достижения и проблемы отрасли, механизм реализации на Дону проекта, который предусматривает развитие не только рыболовства и рыбоводства, но и переработки сырья, которой сейчас в РО занимаются в основном предприниматели.

В рамках визита глава Росрыболовства А. Крайний вместе с губернатором В. Голубевым познакомились с работой Новочеркасского рыбокомбината, предприятия, которое после 15­летнего застоя сделало мощный рывок в своем развитии и всего за 6 лет стало самым крупным (по площади) производством в Европе. Сегодня на предприятии восстанавливают ремонтно­маточное стадо карпа и толстолобика. Развивается производство товарных осетровых, сформировано одно из самых крупных в стране ремонтно-­маточных стад русского осетра, стерляди, севрюги, белуги, бестера, вислоноса. В заводских прудах насчитывается более 700 тысяч особей осетровых.

В завершение визита был подписан протокол рабочей встречи губернатора РО и главы Росрыболовства. Согласно ему будет разработана областная долгосрочная целевая программа «Пилотный проект по развитию аквакультуры, рыболовства и рыбопереработки в Ростовской области на период 2011–2015 г.г.» Программа будет рассмотрена и утверждена до 25 декабря нынешнего года.