Однажды двое знакомых поспорили. «С ЖКХ ты точно совладать не сможешь, там бардак», — уверял один. — «Смогу. Спорим?» — ответил другой. Так 4 года назад в Новочеркасске появилась управляющая компания «Жизнь».

Ее основатель и директор Денис Шихов в ЖКХ не понимал ничего. Бизнесом никогда не занимался. Собственных средств не имел, но был амбициозным, уверенным в себе, а еще считал, что нужно быть полезным обществу, тогда и сам будешь востребован, и дела твои пойдут всем во благо. В общем–то, собственным поведением он свои утверждения подтверждал. Почти до 30 лет успешно работал в финансовой сфере, стал начальником. Параллельно организовывал спортивные праздники и экологические мероприятия. И не сомневался: если ты не понаслышке знаком с теорией управления, то хорошим руководителем сможешь быть в какой угодно сфере. Вот и поспорил  со знакомыми, что и в ЖКХ себя, как управленец, найдет. Однако когда Шихов на самом деле решил организовать управляющую компанию, ему попросту стало страшно. Он осознал, что ничего не понимает ни в коммуникациях, ни в озеленении. Понял, что умеет получать зарплату, а не зарабатывать деньги. И убедился: в самой системе ЖКХ — невероятный бардак.

Вместе со своим другом Шихов сел за учебники. На окраине города друзья приобрели выгоревшее здание (да так и ремонтируют его до сих пор по мере поступления средств). А еще они во что бы то ни стало решили выиграть тогда на аукционе право ухаживать за каким–нибудь районом города, чтоб их работа видна была. Друзья ведь думали, что возьмут в управление дома, но доверяться незнакомой управляющей компании никто не стал. Приходилось зарабатывать авторитет.

Смогли нанять только двух  рабочих, а требовалось, как минимум, шесть. Стали новоиспеченные коммунальщики и сами вставать в 4 утра и убирать мусор, расчищать дорожки от снега, посыпать их песком. Кстати, и песок, и метлы, и ведра возились в личном, пусть и не в дорогом, но совсем не предназначенном для подобных целей автомобиле. Казалось бы, в чем смысл? Однако невероятной экономией на себе «Жизнь» создала беспрецедентно низкий уровень себестоимости работ. На следующий год управляющая компания снова получила участок города. «Жизни» стали доверять. А еще через время, правда, после многочисленных опросов и встреч с жителями, в управление стали поступать многоквартирные дома.

—  Дома нам достаются большей частью старые, — рассказывает Денис Шихов. — Привести сразу в порядок такое хозяйство нельзя, и не все это понимают, но мы, тем не менее, решили: любой ремонт выполнять комплексно, а не делать на раз, чтобы потом снова и снова к одной и той же дыре возвращаться.

Татьяна Кравченко, проживающая на Энергетиков, 19, отзывается о компании так:

— Раньше наши деньги не доходили до ресурсоснабжающих организаций, «Жизнь» же ушла от посредничества, и поставщикам мы платим напрямую. У нас еженедельно моются подъезды. В случае поломки бригада приезжает через 15 минут в будни и выходные днем или ночью. Справки выдаются быстро. В подъезде делается ремонт, уже дважды красилась детская площадка. В случае с этой управляющей компанией мы знаем, куда идут наши деньги.

Долго в «Жизни» числились только два человека: ее основатели. У предпринимателей не было возможности платить регулярно зарплаты. Люди нанимались на определенные работы. Зато теперь здесь трудятся 60 человек. Есть инвентарь, техника. В управлении — несколько домов, обслуживаются три района города, компания — главный озеленитель Новочеркасска. Правда, больших зарплат в «Жизни» нет и по сей день (не может организация себе пока это позволить), зато есть надбавка за непрерывный стаж работы, что в наши дни встречается нечасто. Ценится в компании приверженность. И это дает свои результаты: как таковой текучки тут нет.

«Жизнь» берет на практику студентов. Руководство компании считает, что самая лучшая реклама для них это когда новочеркасцы смогут увидеть внутреннюю работу «Жизни». Что подход к любому делу здесь основательный и даже, можно сказать, трепетный, что отношения в коллективе теплые.

—  Ребята расскажут дома, как здесь, и о нас сложится соответствующее мнение, — рассказывает Шихов. — Есть сегодня в нашем штате молодые сотрудники, которые пришли к нам после практики. Значит, им у нас понравилось.

Практика в «Жизни» — это не формальное проставление отметок, это выполнение ответственных поручений и зарплата. А в этом году директор одной из новочеркасских школ упросил работников организации взять на работу школьников. В «Жизни» сначала были против: очень уж большая ответственность. Но потом подумали: сколько они пользы принесут, согласившись принять ребят! Конечно, за детьми придется смотреть, учить их, но зато сами девчонки и мальчишки узнают, как это — возиться с землей, растениями, может быть, кто–нибудь разглядит в этом свое призвание. Родители будут знать, что их дети не просто слоняются, а чему–то учатся. Кроме того, к ребятам относились во многом как к взрослым. На работу нельзя было опаздывать. За плохо выполненное поручение назначался штраф, за хорошо — все выплачивалось полностью. Кстати, оплата детям шла из средств управляющей компании.

—  Что же, спор вы выиграли? — спрашиваю я под конец у Шихова.

— Пока рано об этом говорить, но вот то, что своим появлением и развитием «Жизнь» обязана исключительно своим сотрудникам, это точно. И это подтверждает одно из главных моих убеждений: если ты качественно выполняешь нужную людям работу, ты будешь востребован, даже если ты неизвестный, без денег и никто в тебя не верит. В тебя поверят тогда, когда ты это докажешь.