Звание «Почетный гражданин» появилось еще при Николае I. Но до сих пор оно существует и не теряет своего смысла — выделить известных, заслуженных людей, на которых можно равняться и брать с них пример.

В Шахтах звание «Почетный гражданин города» присваивается уже более сорока лет. Сейчас удостоверение и красную ленту с соответствующей надписью имеет порядка двадцати жителей Шахт. Среди них — представители разных поколений и профессий: спортсмены, ученые, производственники.

Петр Федосеевич Диденко — не только «Почетный гражданин» своего города, но и главный его долгожитель. За почти 99 лет жизни он испытал на себе практически все, о чем пишут в учебниках истории: монархию, революцию, гражданскую войну, Великую Отечественную, восстановление народного хозяйства…

— Учились мы в деревне так: утром приходят «белые» — расстреливают «красного» учителя и назначают на его место своего, а вечером на пороге — «красные», и делают практически то же самое, — вспоминает Петр Федосеевич. — В общем, учебы не было никакой. Когда отец перевез меня в другое место и попытался определить в школу, выяснилось, что я — переросток. Пришлось пойти на хитрость и уменьшить один год…

Глядя на этого веселого, остроумного, разговорчивого человека, ни на минуту не упускающего нить беседы, хочется еще раз заглянуть в его паспорт и удостовериться, что ему действительно «плюс-минус год» — сто лет.

— Я родилась ровно через девять месяцев после возвращения отца с фронта! — улыбается дочь Людмила Петровна. — Как они с мамой весело жили, а как танцевали! Помню эти многочисленные вылазки с соседями на природу, совместные праздники…

По странному стечению обстоятельств Петр Федосеевич, побывавший в фашистском плену, сбежавший из него и отправленный за это «пятно» в штрафбат, после войны получил квартиру в доме, который строили военнопленные.

— Войну я закончил в действующей армии, в Австрии. Домой в вагонах добирались несколько месяцев. Когда уходил на фронт, сыну — первенцу было восемь месяцев, а вернулся — ему уже пять лет! Так-то, — качает головой ветеран.

Многое из того, чем город пользуется по сей день:основа системы освещения, водопровод, канализация — сделано при его непосредственном участии и руководстве. Сорок лет Петр Федосеевич проработал главным механиком в серьезной организации — тресте «Ростовшахтострой». 

Последние десять лет был самым активным членом городской комиссии по назначению адресной социальной помощи.

— Бывает, уже все проголосовали и вынесли решение, а Петр Федосеевич продолжает искать причину экстремальной ситуации, в которую попал человек, задает вопросы: «А почему же вы работать не устроитесь?», «А может, следует вот так поступить?», — рассказывают в департаменте труда и соцразвития города.

Петр Федосеевич подсчитал, что при его непосредственном участии на комиссии было рассмотрено более десяти тысяч заявлений!

— Я отошел от этой работы, когда почувствовал, что силы уже не те, — говорит Петр Федосеевич. — Но по-прежнему хожу на встречи в школы, социальные центры, детские дома. Очень люблю молодость и общество!..

Наверно, в этом и есть основной секрет его удивительно полноценного долголетия. Еще Петр Федосеевич говорит, что никогда не курил и долго не знал вкуса спиртного, отказываясь даже от положенных перед атакой ста граммов.