Вот уже несколько лет они собираются на свой общий день рождения возле памятника «Шахтерская Слава». Молча постоят, потом закажут столик в ближайшем кафе и вновь невольно вспомнят все.

То, что одиннадцати горнякам шахты «Западная — Капитальная» пришлось пережить за шесть суток блокады под землей без света и пищи, — не просто страшно, а очень страшно.

Начальник участка Игорь Николаевич Шилкин тоже был в числе тех, кто в результате прорыва подземных вод в октябре 2003 года оказался в «ловушке» на глубине 700 метров.

Именно тогда он по-настоящему понял смысл поговорки: «Надежда умирает последней».

— Несмотря на невыносимые условия и полную неизвестность, все-таки надеялись, что нас спасут, — вспоминает Игорь Николаевич.

Оперативным штабом было принято, как потом подтвердилось, единственно верное инженерное решение — пробить между «Западной-Капитальной» и соседней шахтой имени газеты «Комсомольская правда» сбойку длиной 60 метров. Бригада Леонида Чорбы работала на износ и прошла это расстояние навстречу своим товарищам за шесть неполных суток, что соответствует месячному объему работ. Параллельно,чтобы остановить приток воды, безостановочно засыпали и засыпали центральный ствол «Западной-Капитальной».

— У каждого из нас дома оставались родные… Им тоже пришлось провести в страхе и стрессе эти долгие дни ожидания… Пока находились под землей, передумал, конечно, обо всем, — Игорю Николаевичу до сих пор нелегко даются эти воспоминания.

После долгожданного подъема на поверхность горнякам пришлось много времени провести в больницах, а потом решать сложную задачу: «Как жить дальше, если родная шахта и другие десять угольных предприятий города закрыты?»

— Нашу семью накрыла «двойная волна». Сначала стала безработной жена Марина, потом — я… Сыну на тот момент было тринадцать лет. Через службу занятости появилась возможность взять небольшую субсидию на открытие собственного дела. Вот и решили рискнуть!.. — Игорь Николаевич рассказывает о том, как происходило превращение бывшего шахтера в предпринимателя.

Он до сих пор не знает, почему в голову пришла мысль открыть в Новошахтинске нетипичное для этих мест заведение -  бильярдный клуб. К тому же он и сам  на тот момент не был игроком…

Начав с двух столов, клуб сейчас расширился до пяти. Несмотря на то, что территория Новошахтинска довольно большая, место для бильярдного клуба по необъяснимому стечению обстоятельств нашлось как раз недалеко от ныне превратившейся в пустырь «Западной — Капитальной».

По причине того, что культурно-досуговых мест в городе  раз-два, и обчелся, бильярдный клуб Шилкиных стал «своим» местом не только для любителей погонять шары кием, но и для всех, кому хочется провести время «на людях».

— Сейчас я работаю еще главным инженером в организации, оказывающей разного рода «газовые» услуги населению, но клубом тоже продолжаю заниматься, хотя основная хозяйка здесь теперь, конечно, Марина, — Игорь Николаевич показывает помещение, в которое вложено много сил и средств. — Сидеть сложа руки мы не умеем, да и не хотим… Кстати, мои товарищи по шахте, с которыми провел шесть блокадных дней, вопреки всем испытаниям тоже не сломались, работают… Правда, одного уже нет среди нас.

Игорь Николаевич говорит, что фобии перед спуском в забой у него не появилось, но, вспоминая, сколько платили горнякам последние годы и в каких условиях добывалось  «черное золото», вернуться туда на работу вряд ли бы согласился.