Недавно в Семикаракорске появилась новая традиция: на набережную Быстрого Дона стали приезжать после регистрации молодожены и вешать на металлическую ограду замки со своими именами, как символ крепкой семьи. На небольшой ажурной решетке со временем уже не осталось места, но тут очень кстати появилась другая композиция — два кованых лебедя, прильнувших друг к другу.

В один из майских дней в администрацию города пришел молодой человек, представился кузнецом и заявил, что хочет сделать городу какой-нибудь подарок. А там как раз ломали голову над тем, как можно украсить набережную. Вскоре на пристани, как раз в День семьи, появилась одна из достопримечательностей города — те самые фигурки лебедей, на которые молодожены вешают замочки, украшают цветами или навязывают ленточки. Уже и поверье прижилось, что обоим супругам обязательно нужно подержаться за клювы кованых птиц — на счастье. Материалами помогли местные предприниматели, а эскиз и работу сделал сам Евгений Чернолихов.

— Это был очень интересный проект: и городу хотелось подарок сделать, и мастерство проявить, — признается семикаракорский кузнец.

Евгений родом с Алтая. После армии работал в цехе свободной ковки. Потом начал и сам экспериментировать, не забывая спросить совета у опытных кузнецов. Вскоре Евгения пригласили в Москву, где он и работал. Но там встретил прекрасную девушку из Семикаракорска — и приехал в наши края. Поэтому и романтическую композицию для других влюбленных сделал сравнительно легко.

— Образ очень подошел под состояние души, в голове сразу возникла идея, ее воплощение, — рассказывает он.

Говорить о работе кузнеца как об исчезающей профессии — неправильно. Ведь штамповкой или литьем никогда не добиться такой точности — сложную деталь для машины или прожилки на листочке можно сделать только руками. Сейчас работа в кузне стала чуть легче — молот теперь автоматический. Но металл все равно нужно накаливать в горне — весь день мастер работает в жаре. Поэтому настоящий кузнец — не крупный силач, которого обычно изображают в фильмах, а, напротив, жилистый и очень ловкий. И — человек творческий.

— Не одна работа не походит на другую, даже по одному эскизу подсвечник или перила получаются разными, — рассказывает он. — Я в какой-то мере — художник. Главное, чтобы знать, что ты хочешь сделать, да чтобы с утра горн разгорелся — тогда все получится.

Иногда нужно выковать технический заказ, например, особые «восьмерки» или петли для ремонтной мастерской, где Евгений арендует место под кузню. Но чаще ему заказывают другие вещи: подсвечники, вешалки, перила, лавочки, заборы и ворота, столики в виде цветущей лозы… И, по словам мастера, особенно приятно встретить на улице или около чьего-то дома свои работы. В небольшом городке они смотрятся особенно красиво.