Россия отметила День Героев Отечества в третий раз. А в Егорлыкском районе этот возрожденный праздник ныне отмечался впервые почти за сто лет.

В наше время едва ли не каждый день отмечаются разные памятные и праздничные даты, значительная часть которых для широкой общественности не является особо значимой. День Героев Отечества, однако, — дата особая. Потому сразу же принимаю приглашение своих друзей-ветеранов боевых действий побывать в этот день на праздничных торжествах в Егорлыкской. До 1917 года этот день был посвящен чествованию заслуг георгиевских кавалеров России, поскольку  еще в декабре 1769 года императрица Екатерина II учредила высшую воинскую награду — орден Святого Георгия Победоносца. Им стали награждать особо отличившихся в бою доблестью, отвагой, смелостью защитников Отечества. Таких, например, как Александр Суворов и Михаил Кутузов. Статус высшей воинской награды был возвращен ордену в 2000 году, и теперь в этот день страна вспоминает и чествует Героев Советского Союза, кавалеров орденов Святого Георгия и Славы, Героев Российской Федерации и Героев Социалистического Труда…

Егорлыкской земле есть кем гордиться и кого вспоминать. Так, кавалер трех Георгиевских крестов Всеволод Пащенко уже в Великую Отечественную заслужил орден Отечественной войны. В мирное время ему удалось на родной земле отметить еще и свой 100-летний юбилей. Славна и трагична судьба полного Георгиевского кавалера времен Первой мировой войны Георгия Басенко. Фронтового разведчика тогда даже царь лично поздравлял. Члена Егорлыкского станичного революционного комитета Басенко в 1918 году расстреляли белые казаки… Егорлычане вспоминают земляков — Героев Советского Союза  конструктора-оружейника Федора Токарева, Тимофея Брилева, Андрея Дубинца, Виктора Сулева, полного кавалера Ордена Славы Луку Стаценко, дважды Героя Советского Союза Владимира Джанибекова…

В зале районного Дворца культуры, как говорится, яблоку некуда упасть. Здесь  и стар, и млад, ветераны Великой Отечественной. Разумеется —  все первые лица района. От всего этого заметно переживают ответственные за мероприятие  Елена Стощенко и Николай Афанасьев. Заметно взволнован даже Герой России пилот-вертолетчик Александр Дзюба, с которым меня связывает не только давняя дружба,  но и былые события  в «горячих точках». Это в небе, оправдывается Александр Иванович, все легко и просто, а тут предстоит выступать перед обширной аудиторией, как же не волноваться? Несколько успокаивается герой, завидев прибывших из соседнего Зерноградского района  представителей ветеранской организации воинов-афганцев, бывших сослуживцев-вертолетчиков.

— Уверен, — быстро осваивается он под «прицелом» сотен глаз, — что героями правильно считать абсолютно всех, кто честно защищал свою страну, отстаивал ее интересы, не щадя собственной жизни. Настоящие защитники Отечества, они и есть герои. И павшие, и живые. О живых, кстати,  никогда нельзя забывать. Неважно, рядовой это или генерал. Вот ваш земляк, к примеру, действующий генерал Александр Красников, командует сейчас инженерными войсками военного округа. Это именно его части и подразделения  в свое время обеспечили разгром банд Хаттаба и Басаева в Дагестане, что коренным образом изменило  общую ситуацию на Кавказе. А сколько солдатских жизней  было в итоге спасено? Недаром генерал стал Героем России. Думаю, было бы правильным сегодня назвать его именем школу, где учился, или одну из улиц станицы…

Не секрет, нередко в ходе официальных мероприятий зал зримо пустеет. В районом ДК Егорлыкской такого не происходит. Даже непоседливая молодежь никуда не спешит. Понятное дело, когда в программе торжеств  и  местные самодеятельные коллективы, и кинохроника времен Отечественной, Афганистана, Чечни. А уж полным «гвоздем» вечера становится группа «Ростов». Один из создателей легендарных «Голубых беретов» ветеран Афганистана Олег Гонцов с напарником Асватуром Сагиряном фактически делают свое выступление настоящим мастер-классом для местных парней — будущих защитников Отечества. Об этом говорят даже одни только названия исполняемых ими собственных песен и баллад: «Кабул далекий», «Танки», «Серебристый самолет», «Лотерея», «Белый купол», «Память», «Вальс о простом солдате»…