— Проходите, проходите, мы гостям рады, — радушно приглашает Мария Григорьевна и первой идет к крыльцу нового дома. — Располагайтесь, я пока хозяина позову.

Она возвращается с Иваном Павловичем, и мы садимся в просторном зале за столом. Все комнаты еще пустые. Пахнет свежей краской, новыми обоями.

— Сегодня как раз входины, — улыбается хозяйка, принимая наши поздравления. — Приедут из сельской администрации, да и строители обещали. Такая радость у нас с Ваней!

Действительно, у Ивана Павловича и Марии Григорьевны Житниковых этот день — особенный, памятный. Им, ветеранам Великой Отечественной войны, построили новый дом. Высокий, просторный, из четырех комнат, со всеми удобствами. Он издалека заметен на улице.

Иван Павлович говорит:

— Мы даже не верили, что строители так быстро управятся, буквально за три месяца. Начали они осенью, в октябре, а к Новому году уже закончили. Принимай, говорят, хозяин работу. Их прораб и наш глава поселения Вячеслав Михайлович много хлопотали, уладили все вопросы. Бумаги там всякие, согласования. Да разве на девятом десятке в район, в Миллерово, наездились бы?

Перед приездом в хутор Мельничный мы завернули в Криворожье, к главе сельского поселения В.М. Дмитриченко. Он во второй половине дня собирался к Житниковым поздравлять их с новосельем.

— Замечательные они люди, — рассказал Вячеслав Михайлович. — Вежливые, совестливые. Администрация помогла признать их старый флигелек аварийным, непригодным для проживания. Ездили мы в Каменск, привозили экспертов. Хотели старикам купить квартиру в Миллерово, да Мария Григорьевна не согласилась. Говорит, никуда из Мельничного не поедем, уж столько лет в хуторе прожили.

Тогда решили ветеранам построить дом рядом со старым, благо, место было.

Иван Павлович и Мария Григорьевна Житниковы — одногодки, родились в 1924 году. Он — в Киргизии. Она — в Украине, в Полтавской области.

Оба ветерана прошли путь своего поколения. Трудились с детства, жили бедновато, зато искренне верили, что впереди лучшие времена.

А потом пришло 22 июня 1941 года…

Фронтовыми дорогами

— 10 сентября 1942-го я ушел на фронт, — вспоминает Иван Павлович. — Воевал на Первом и Втором Украинских, Белорусском фронтах. Вначале был снайпером, но недолго, ранило меня осколками мины. После медсанбата направили в инженерные войска, понтонером. Освобождали Украину, Румынию, Чехословакию, форсировали Вислу, Прут, выжил в жестоких боях на Сандомирском плацдарме.

Был ранен, контужен. Но повезло — жив остался. Победу в Праге встретил. Позже нашу часть отправили в Центральную группу войск, в Австрию. Там-то я с Машей и познакомился. С тех пор — вместе.

— В войну всего повидали, — вздыхает Мария Григорьевна. — Полгода в оккупации были, знаю, как фашисты в Донбассе зверствовали. Ранней весной 1944 года я, как и другие девушки, получившие начальное медицинское образование, попросились в армию.

Мы с подружкой попали на Второй Украинский фронт, в полевой госпиталь. Освобождали Западную Украину, Венгрию. Там и узнали о победе.

После Венгрии наш госпиталь перевели в Австрию.

Сижу на дежурстве, и тут заходит высокий бравый солдат с медалями. Посмотрел на меня и говорит:

— Здравствуйте, сестрица. А что это у вас тут тишина такая?

— Радио не работает, — отвечаю.

— Давайте его сюда, сделаем — запоет и заговорит.

И действительно, исправил радио. Так мы познакомились. Стали встречаться, ходили в кино, на танцы. Ваня танцевать не умел и не хотел этому учиться. Всегда терпеливо дожидался конца танцев и провожал меня домой. Так мы встречались. Потом он предложил выйти за него замуж.

26 апреля 1948 года мы поженились. С тех пор вот уже 62 года вместе, даже не верится!

«Судьба наша обычная»

В 1952 году семья Житниковых вернулась на родину. Поселились в Артемовске. Иван работал шахтером, Мария — медсестрой в поликлинике. Воспитывали дочку, позже, в 53-м, родился сын. Так и жили.

В хутор Мельничный Миллеровского района переехали, когда на пенсию вышли. Купили старенький флигелек. Выросли и разъехались дети. Не заметили Иван Павлович с Марией Григорьевной, как и девятый десяток разменяли, годы, словно вода в речке, текут без остановки. Дожили фронтовики до 65-летия Победы. А к великому празднику подоспело и решение правительства об обеспечении жильем участников Великой Отечественной. Конечно, запоздавшее, но все же…

— Нашему флигелю саманному — больше ста лет, — говорят ветераны. — Устали его подпирать да ремонтировать. А тут такая радость — новый дом. Даже не верится…

— Почему? Вы же заслужили, — говорим им.

— Судьба наша обычная: мы Родину защищали да потом работали, никаких подвигов не совершали, — сказали, прощаясь, старики.

— Герои те, кто погиб, не вернулся, — тихо добавил Иван Павлович. — Вот их надо всегда помнить.

Фото Г. Селина