15 февраля — День памяти о россиянах, исполнявших свой служебный долг за пределами Отечества. Ставшая государственной дата закреплена специальным законом, подписанным президентом России Дмитрием Медведевым в минувшем году.

Этот шаг подчеркнул признание государством заслуг наших воинов, выполнивших свой долг в Афганистане и других «горячих точках», где у страны были и остаются стратегические интересы. Митинг на площади «Защитников Отечества», торжественное собрание общественности, представителей ветеранских организаций, союзов и еще множество мероприятий посвящаются сегодня  памяти павших солдат Отчизны и чествованию здравствующих ныне воинов-интернационалистов, ветеранов боевых действий.

Вполне возможно, за массовыми торжественными действами и акциями останется незамеченной длящаяся уже пятые сутки голодовка десятка бывших воинов-интернационалистов, стоящих в пикете под открытым небом на Большой Садовой улице, возле городского парка.

Чтобы решиться на такое в февральскую лють, нужно быть или людьми с железным здоровьем, или вплотную подойти к последней черте.

— Я вернулся из Афганистана в 1982 году инвалидом второй группы, — рассказывает бывший боец спецназа ГРУ Юрий Гунько. — Три года спустя получил однокомнатную квартиру, в которой и живет вся моя семья по сей день. Еще в 1987 году, после рождения второй дочери, стал на квартирный учет для расширения жилплощади, но то очередь аннулировали, то пустыми обещаниями успокаивали. Трижды обращался к мэру Ростова лично, и трижды он заверял, что в ближайшее время я получу новую квартиру. Ждать больше не могу, буду держаться до конца.

Главное требование голодающих — обеспечение их жильем, как то положено по закону инвалидам и воинам-интернационалистам, честно выполнившим свой долг перед Родиной. А еще для большинства этих немолодых уже людей остаются проблемными вопросы медицинского обслуживания, в частности обеспечение лекарствами. За несколько суток «афганского» пикета и голодовки к ветеранам не вышли на февральский ветерок ни обитатели теплых уютных кабинетов, ни народные избранники. Милиционеры, еще не ставшие полицейскими, относятся к голодающим с сочувствием и пониманием. Подходят же к ним в основном достаточно взрослые люди, сочувствуют, высказывают собственное мнение по поводу всего происходящего. Есть и совсем молодые. Они  несут кипяток в термосах для голодающих и чай — для группы поддержки. Ее, кстати, составляют тоже большей частью ветераны Афганистана и боевых действий. Бывший командир разведывательного подразделения, в числе прочих наград отмеченный Отчизной орденом Красного Знамени, Андрей Макаренко, потерявший при выполнении боевого задания левую стопу, например, ежедневно подолгу на протезе своем топчется, чтобы не замерзнуть, по обледеневшему снегу, «убегая» из ветеранского госпиталя, где проходит сейчас курс поддерживающего лечения…

— Мы — десять особо нуждающихся — потеряли всякую надежду, потому и пошли на крайние меры, — объясняет участник голодовки ветеран ВВС Георгий Садович. — Уже пришлось некоторым вызывать «скорую», одного увезли в больницу. Будем стоять! Сам я с 1987 года числюсь на квартирной очереди, пытался получить хотя бы жилищную субсидию, но ни в одну программу так и не попал…

Никто из пикетчиков и голодающих, к слову, на официальные торжества по случаю Дня памяти не приглашен.

Сегодня «афганский» пикет перешел на площадь «Защитников Отечества» в Советском районе Ростова, к памятнику всем солдатам Отечества, до конца выполнившим свой воинский долг.