Когда Юля Золотько была младшей школьницей, родители впервые привезли ее на берег Азовского моря, в детский лагерь «Дружба». Она сильно скучала по дому, но родители поставили сверхзадачу — добыть смену до конца. Юля с трудом справилась, но на следующее лето случилось трудно объяснимое — она сама попросила отправить ее в «Дружбу».

С того переломного момента она проводила здесь каникулы за каникулами. Когда подросла — приехала уже в роли вожатой, а еще время спустя стала начальником лагеря.

— Если ребенок впервые попал сюда  в семь­восемь лет, можно считать: на ближайшую пятилетку — он наш, — уверена Юлия Александровна. — Сложнее втянуться подросткам. Порой они скучают по мамам дольше, чем малыши.

Ежегодно в «Дружбе» отдыхает более полутора тысяч ребят. Сегодня она вполне может претендовать на звание образцово­показательного лагеря. И дело не только в хороших корпусах, современном медпункте, пятиразовом питании, огромной территории с видом на море и сверхнасыщенном досуге — от спортивных соревнований и танцев до кукольного театра и занятий английским.

«Дружба» смогла подняться на ступень выше многих детских лагерей по своей работе на перспективу. Накануне каждого сезона из студентов пединститута здесь готовят вожатых «для себя», разрабатывают тематику лагерных смен, записывают диски о жизни в «Дружбе», изготавливают собственную символику в виде  значков, блокнотов, магнитиков и футболок с надписями «Я + ты = дружба».

Так сложилось, что в «Дружбе» нет социального винегрета, присущего последние годы многим другим детским лагерям, отчего там порой случаются всякие истории и неприятное расслоение. Здесь отдыхают преимущественно ребята из семей с невысоким достатком и из социальных учреждений — приютов и детдомов.

Нынешняя смена носит название «Космодром» и посвящена 50-­летию космонавтики. Отсюда соответствующие танцы, спортивные соревнования и даже конкурс моды, на который из подручного материала — салфеток и перьев — девчонки смогли создать невероятные костюмы жительниц разных планет.

— Полтора часа работы — и вот что получилось! — неземные красавицы «Дружбы» представляют свои наряды.

На соседней площадке подростки «отрываются» в космических буги­вуги, а чуть в стороне — любители интеллектуального досуга склонились над шашечными досками.

— Вы знаете, любителей шашек и шахмат очень много! Причем как мальчиков, так и девочек! — радуется плаврук, он же универсальный спортнаставник Владимир Варуха.

Здесь принято считать, что если к концу смены ребенок выучил пять танцев и песен, а также нашел пять друзей — значит, индивидуальная программа–минимум выполнена.

Программа же максимум для «Дружбы» — веселые отдох­нувшие дети, которые захотят вернуться сюда еще не раз.