Старинный хутор Усьман Багаевского района не на всех географических картах есть. Людей тут мало. Выживают потихоньку, большей частью выращивая овощи на лоскутках щедрой донской землицы. Какого-либо сельскохозяйственного или промышленного производства, присутственных мест, учреждений и контор здесь нет, лишь старенькая хуторская школа, несмотря ни на что, исправно выполняет свое предназначение.

Главным образом потому выполняет, что работают в ней удивительные люди, искренне преданные раз и навсегда выбранной для себя профессии школьного учителя. Репортерская судьба однажды свела меня с ними, и эта школа, весь хуторок с его непривычным названием запали в душу, оставив в ней след — добрый и светлый…

По мнению преподавателя истории, исследователя-краеведа и главного хранителя школьного музея Елизаветы Брониславовны Бурим, название хутора когда-то в старину получилось от сочетания двух слов: «устье» и «Маныч». Местечко вроде бы,на Дону ничем особо не выделяющееся, если не брать в расчет его впечатляющей древности. Биография этого населенного пункта внушает уважение. Его возраст, как доказали исследования Елизаветы Брониславовны, берет отсчет с эпохи мезолита, чему свидетельства — экспонаты школьного музея. В более поздние времена у окрестных озер не раз располагались скифско-сарматские поселения. И сегодня еще по весне на размытых берегах, а то и на просыхающих огородах здесь нередко находят ручки, донышки, горловины амфор той поры, сработанных из местной светлой, в отличие от Танаиса, глины.

В школьном дворе — братская могила воинов Красной Армии. За ней и скромным памятником заботливо ухаживает уже не одно поколение хуторян. До недавнего времени известны были имена и фамилии 1781 бойца и командира Красной Армии. В связи с рассекречиванием некоторых архивных документов нынешним летом к ним добавилось еще 57 новых — на двух мраморных плитах, привезенных и установленных на братской могиле потомками погибших из Москвы и Волгодонска. Биографии всех отдавших жизнь за Родину, в отличие от биографии хутора Усьман, трагически коротки. Жесточайшие бои на подступах к Ростову зимой 43-го сопровождались огромными потерями. Бывшие в ту пору девочками-подростками местные жительницы Валентина Маркина и Надежда Зимоглядова вспоминают, как за несколько январских дней хутор многократно переходил из рук в руки. На вспаханной взрывами земле, сплошь покрытой останками убитых и залитой кровью, не найти было и следа от январского снега… О судьбе одного из отдавших жизнь за Родину — гвардии лейтенанта из Чувашии Кубарева — в редакцию «Нашего времени» написал его сын Эдуард Алексеевич Кубарев. В год 66-летия Великой Победы прислал он портрет погибшего отца, копию похоронки, нескольких архивных документов и фотографий. В письме младшего Кубарева — слова благодарности и признательности коллективу педагогов Усьманской школы, ее поисковикам, директору Нине Ивановне Ратниковой, преподавателю истории Елизавете Брониславовне Бурим. Когда-то школьные следопыты из хутора Усьман отыскали родных погибшего в боях за освобождение Дона взводного командира 10-й гвардейской механизированной бригады, и в 1966 году Кубарев-младший впервые побывал на Дону. Еще живы были старенькие хуторянки, узнавшие гвардии лейтенанта на фотографии. С местной школой у Эдуарда Алексеевича с той поры установились самые теплые дружеские отношения. Побывав на донской земле не единожды, он сегодня в курсе всех главных забот и надежд сельских педагогов. Сын фронтовика по возрасту уже взрослее своего отца более чем вдвое. Инженер-строитель по основной специальности, в советское время он стал крупным руководителем и организатором производства. В начале 90-х возглавлял Верховный Совет Чувашской АССР, позже работал заместителем руководителя Главного контрольного управления администрации Президента России, затем трудился в управлении делами администрации. На рубеже веков Эдуард Алексеевич несколько лет был исполнительным директором Фонда содействия экономическому развитию Чувашии, которым руководил знаменитый космонавт Андриан Григорьевич Николаев… В буденовке (смотри фото) его будущего отца сфотографировали, вероятнее всего, в первой половине 30-х годов прошлого века, когда проходил он срочную воинскую службу. На родине красноармейца долгожители такого возраста вовсе не редкость, но этому уроженцу из села Байгулово Козловского района Чувашской АССР судьба позволила жить совсем недолго. Зимой 1943 года его семья получила самый страшный официальный документ военной поры — похоронку. «Ваш муж — командир взвода 10-й гвардейской механизированной бригады гвардии лейтенант Кубарев Алексей Егорович в бою за социалистическую Родину, верный военной присяге, проявив мужество и геройство, был убит 23 января…»

Кем стал бы гвардии лейтенант Кубарев, оставшись в живых, сказать, увы, невозможно, а был он человеком от природы разносторонне одаренным, упорным в труде и учении. Окончив сельскую школу, поступил в техникум наркомата путей сообщения при Московско-Казанской железной дороге, в начале 30-х, как положено, отслужил в Красной Армии. По возвращении в родные края преподавал юным землякам математику, физику, немецкий язык, физкультуру и даже пение. Исполнял и обязанности заведующего учебной частью школы. Писал стихи на русском и родном чувашском языках, отменно играл на мандолине, рисовал же настолько хорошо, что всерьез готовился к поступлению в Российскую академию художеств, для чего даже вел переписку с ее руководителями. Незадолго до начала войны Алексей Егорович окончил московские трехгодичные Центральные курсы заочного обучения немецкому языку…

В 2012 году сын фронтовика собирается приехать на Дон вместе с детьми и внуками. Навечно оставшемуся тридцатилетним гвардии лейтенанту Алексею Кубареву будущим летом должно было бы исполниться 100 лет. Их приезда очень ждут в старой школе маленького хутора Усьман. Память о прошлом и гордость за Родину для тех, кто живет здесь, — совсем не пустые слова. И как-то спокойнее становится жить на земле, когда знаешь, что у наших детей еще есть такие учителя…

Фото автора и из архива Э.А.Кубарева