«…В феврале 2012 года исполнится 10 лет, как умер генерал Пупков, а на могиле — ни креста, ни памятника, ни ограды — НИЧЕГО!!! Родственников мы найти не можем. Хотя по нашим данным в Ростове должны жить дочь и сын генерала, а может, и внуки», — написал в редакцию москвич, полковник запаса А. Мурылев.

Андрей Анатольевич просил помочь отыскать родственников генерала.

И. С. Пупков состоял на учете в Кировском военкомате. Там нам объяснили, что в квартире, где проживал генерал, давно живут другие люди. По логике, в последний путь Ивана Сергеевича должны были провожать дети. Сотрудник Кировского военкомата Алла Минят пообещала посмотреть в военном архиве документы и сообщить, кто конкретно оформлял заявление о компенсации на погребение генерала. Вскоре она позвонила и назвала адрес.

Дом, в котором проживает Юрий, сын Ивана Сергеевича, расположен в Западном микрорайоне. В тот же день я отправилась по указанному адресу. Долго звонила в дверь, стучала, пока из квартиры, расположенной рядом, не поинтересовались, кто и зачем пришел. Соседка Юрия, женщина в возрасте, сообщила мне, что в квартире давно никто не живет… Ничего не знали и другие жильцы. Поиски дочери генерала также не принесли результатов. «Она могла сменить фамилию», — сказали в справочной службе. Возможно, дети генерала переехали в другой город? Но даже если так, почему, прежде чем запаковать чемоданы, они не установили отцу хотя бы скромный памятник?

В первые годы войны Иван Пупков защищал Ростов. А с 43-го по 45-й участвовал в составе танковой армии во всех наступательных операциях — от Курской до Берлинской, включая Пражскую. В апреле 45-го танковый батальон, которым он командовал, принял участие в разгроме немецкого гарнизона в Бабельсберге (район Потсдама) и освободил из концлагерей около 7 тысяч узников, среди которых были наши соотечественники, а также премьер-министр Франции Эдуардо Эррио с женой. После капитуляции Берлина Иван Пупков освобождал Чехословакию. Его танки первыми ворвались в Прагу. За участие в боевых операциях Великой Отечественной был награжден многими орденами и медалями. Есть среди наград и «Чехословацкий военный крест 1939 года». Этой награды обычно удостаивались полководцы — маршалы Советского Союза Жуков, Конев, Малиновский, Василевский, британский фельдмаршал Монтгомери и генерал армии США Эйзенхауэр.

После войны Иван Пупков окончил Ленинградскую высшую офицерскую бронетанковую школу, затем командный факультет Военной академии бронетанковых войск. Служил в Забайкальском, Белорусском, Туркестанском военных округах, был военным советником при командире дивизии Национальной народной армии ГДР, затем начальником Ташкентского высшего общевойскового командного училища имени В. И. Ленина. После увольнения в запас в 1976 г. И. С. Пупков с семьей вернулся на Дон, где прошли его детство и юность. Ивана Сергеевича не стало в феврале 2002 г. С тех пор на его могиле — только табличка с именем и нескошенная трава.

Узнав, в каком состоянии находится могила генерала, Андрей Мурылев, как и другие выпускники Ташкентского высшего общевойскового училища, решили разыскать родных генерал-майора Пупкова. Но поиски результата не принесли. Узнали только, что у сына Ивана Сергеевича жизнь не сложилась… И где он теперь, никто не знает. А дочь генерала вроде бы переехала в Белоруссию. Следы ее затерялись… «По этой причине мы не можем ни выступать в роли законных представителей родственников покойного, ни получить от них письменный отказ от выполнения ими обязанности по увековечению памяти», — написал в письме командующему войсками Южного военного округа генералу-полковнику А. В. Галкину председатель совета выпускников Ташкентского высшего общевойскового командного училища им. Ленина, президент Академии военных наук генерал армии М. Гареев.

Неужели могила И. С. Пупкова так и останется без памятника?

— Почему же, — говорит Сергей Шевченко, сотрудник областного военкомата по воспитательной работе. — Был прецедент, когда люди обратили внимание на заброшенную могилу, расположенную рядом с могилой их родственника, за которой они ухаживали. Они знали, что в ней захоронен военнослужащий так называемой льготной категории и обратились к нам с просьбой либо разыскать его близких, либо установить памятник самим. Родственников у него не оказалось. А памятник помогли установить мы.

Каждый человек или организация вправе установить памятник умершему военнослужащему льготной категории, а затем, через военный комиссариат, потребовать возмещения расходов у Министерства обороны РФ.

— Необходимо только написать заявление в организацию по установке памятников, на том же Северном кладбище, указав, какой именно памятник нужно установить, а также сумму понесенных расходов, если он устанавливается за свой счет — объясняет Сергей Валерьевич.

Выпускники военного училища, начальником которого был И. С. Пупков, собрали средства для увековечения памяти Ивана Сергеевича. Один из них — ростовчанин Валерий Андреев, готов написать заявление и взять на себя установку памятника генералу.

— Думаем, что к 9 Мая памятник поставим, — сказал Валерий Иванович.

Надеемся, что к этому времени отыщутся родные, близкие Ивана Сергеевича хотя бы для того, чтобы почтить его память.