Восемь лет назад ветеран Великой Отечественной Иван Яковлевич Богомолов полностью потерял зрение. Теперь его глаза — соцработница Наталья Цыганкова.

Помимо помощи по хозяйству — закупка-доставка продуктов, уборка дома, прополка огорода — она читает ему газеты и книги, а полтора года назад и вовсе придумала нечто совершенно новое — записывать его воспоминания в отдельную тетрадь.

— Иван Яковлевич — замечательный рассказчик, — говорит Наталья. — Тем более что вспомнить ему, действительно, есть что! Поэтому захотелось запечатлеть на бумаге истории из его жизни и сохранить их для молодого поколения.

Когда началась война, Иван Яковлевич закончил пятый класс. Учеба давалась легко, но пришлось менять привычный уклад жизни. После занятий работал на колхозных полях, ходил на железнодорожную станцию очищать окислившиеся снаряды, которые затем доставлялись на фронт. В пятнадцать лет, сразу после освобождения поселка Горняцкий от оккупантов, Иван Яковлевич начал трудиться на шахте. Отсюда, отработав практически полвека, он и ушел на пенсию в звании «Почетный шахтер», добавив его к медалям «За восстановление угольных шахт Донбасса», «За доблестный труд в Великой Отечественной войне»…

Можно сказать, через его судьбу прошла история всей страны. Воспоминаний хватит не на одну тетрадь.

— Самые страшные из них по-прежнему связаны с войной. Как налетали вражеские бомбардировщики, как взрослые работали до изнеможения по 15 часов, как мы — по сути еще детвора — спускались по лестнице в шахту… Самые же светлые чувства вызывает мысль о том, что, несмотря ни на какие трудности, в своей жизни успел все, что положено — построить дом, вырастить хороших детей, посадить не одно дерево, — рассказывает Иван Яковлевич. — Ель, что растет возле дома во дворе, двадцать семь лет назад привез аж из Подмосковья. Она хорошо прижилась на нашей белокалитвинской земле.

Каждую пятницу, вечером, Иван Яковлевич в своей любимой тельняшке (уважает эту форму одежды еще с юности) садится у телефона и ждет звонка от детей — сына, выпускника «бауманки», живущего в Москве, и дочери, специалиста космической отрасли «закрытого» подмосковного города. Эта телефонная пятничная связь — их семейная традиция, которая не знает сбоев.

На вопрос о переезде к детям и внукам 84-летний ветеран отрицательно качает головой и глубокомысленно заявляет: «Они живут в одном государстве, мы — в другом. К тому же здесь я знаю всех и вся».

Наталью он помнит еще соседской девчушкой, а теперь она — соцработница, без помощи и поддержки которой было бы просто невыносимо. Помимо Ивана Яковлевича, у нее еще четыре подопечных. Каждому она находит возможность уделить внимание не только в будни, но и в выходные.

В прошлом году Наталья была признана лучшим соцработником области, а в этом — номинирована для участия во Всероссийском профессиональном конкурсе.

— Работа наша непростая, поэтому случайные люди в ней надолго не задерживаются. Без терпения и сострадания здесь никак не справиться, — уверена лучшая из лучших.