9 мая под Таганрогом был торжественно открыт после реставрации мемориал на Самбекских высотах.

Шестьдесят девять лет назад, в грозном 1943 году, в этих степях и на этих высотах началась одна из самых кровопролитных битв Великой Отечественной — прорыв немецких оборонительных укреплений на Миус-фронте. На плацдарм перед Таганрогом вышли две мотострелковые дивизии — 130-я российская и 416-я азербайджанская. Они и взяли город приступом, выбив немецкие войска. Операция по освобождению Таганрога была частью знаменитого Таганрогского прорыва, которым руководил талантливый полководец Великой Отечественной — маршал Федор Толбухин. В результате этой операции был разблокирован казавшийся абсолютно неприступным Миус-фронт, и продолжилось освобождение Ростовской области.

В 1980 году на Самбекских высотах был возведен грандиозный мемориал в честь освободителей Таганрога — русских и азербайджанских солдат, воевавших в составе мотострелковых дивизий, получивших впоследствии звание Таганрогских. И вот теперь пришло время реставрировать мемориальный комплекс. Вновь, как и в годы войны, азербайджанцы и русские объединили свои усилия, чтобы восстановить величественный памятник под Самбеком. По специальному указу президента Республики Азербайджан Ильхама Алиева на реставрацию комплекса на Самбекских высотах было выделено 57 миллионов рублей. На 9 мая 2012 года было назначено торжественное открытие обновленного мемориала.

Событие привлекло огромное количество граждан. На Самбекские высоты приехали тысячи жителей Таганрога, Неклиновского и Матвеево-Курганского районов. В этот день уже за несколько километров до мемориала на обочинах и прилегающих к ростовской трассе участках земли яблоку негде было упасть: вереницами стояли автобусы и автомобили, двигались люди, разноцветные флаги развевались над колоннами пешеходов. То и дело с гудками проезжали легковые автомобили, на бортах которых красовались надписи: «На Берлин!», «За Родину!», из динамиков громко звучали песни военных лет…

На обширной площади, у подъема к мемориальному комплексу — большое скопление людей. Казаки, военные, курсанты, гражданское население. Очень много детей. Вот под торжественные звуки военного марша появляются ветераны Великой Отечественной войны. Их встречают оглушительными аплодисментами, то и дело к ним подбегают дети и молодежь с букетами цветов, слышится скандирование хором: «Спасибо деду за Победу!»

Официальная церемония начинается, как только прибывает делегация из Азербайджана. Ветераны-азербайджанцы тепло приветствуют своих русских собратьев, на трибуну поднимаются официальные лица Республики Азербайджан и принимающей стороны — правительства Ростовской области.

Выступившие на митинге ветераны, участники освобождения Таганрога, вспомнили о тяжелых и вместе с тем радостных днях прорыва Миус-фронта, о начале победного шествия наших войск на запад. Представители молодого поколения пообещали, что будут достойны своих героических дедов и отцов. После недолгих речей была объявлена минута молчания.

И вот, под щемящую душу траурную мелодию, начинается торжественное шествие к мемориалу. Впереди — шеренга военных, в их руках венок из красных цветов. За ними идут участники официальных делегаций — Республики Азербайджан и Ростовской области. Следом — представители городских и районных властей, депутаты, члены общественных объединений, жители районов, близлежащих сел, Таганрога. Плотная многотысячная колонна медленно восходит к возвышающемуся над торжественно притихшей степью мемориалу. Четкими и строго выверенными движениями военные возлагают главный венок. К Вечному огню, горящему в центре комплекса, подносят цветы члены официальных делегаций, и затем все пространство мемориала заливает волна людей. Десятки венков, тысячи красных гвоздик ложатся к подножиям памятников. Сверху, из ослепительной синевы чистого неба, строго глядят высеченные из камня бойцы. Оглядываюсь вокруг и вижу множество печальных, задумчивых лиц — русских, азербайджанских. Особая торжественность момента захватила всех собравшихся, и национальные различия сразу стерлись. Одна на всех у нас память. Одна боль.