Продолжение. Начало в №№ 373-375, 391-393.

Зелень в пустыне

На любой карте видно, что пустыни составляют значительную часть территории Израиля.

В пустыне стоит приморский город Ашкелон. Климат здесь интересный. Каждое утро и каждый вечер над морем и над городом собираются облака, даже тучи… Но дождь не идет! По статистике, в июне, в июле и в августе дождь не идет вообще!

И тем не менее ошибется тот, кто подумает, что пейзаж Ашкелона уныл. На проспектах, дорожных развязках, около домов — богатейшие клумбы. Яркие зеленые лужайки в парках. Множество деревьев: пальмы, акации, апельсины, гранаты, оливки… Как же сохраняется зелень?

К каждому растению — будь то дерево или куст — подведена трубка, через которую осуществляется точечное орошение. Все без исключения газоны с травой и клумбы поливаются. Не станет воды — и все завянет за неделю — жара стоит страшная. Но вода идет без перерывов.

Вода на юг перебрасывается с самого севера страны, из озера Киннерет, по водам которого ходил Христос, посредством всеизраильского водопровода — мощной водоснабжающей системы каналов и трубопроводов. За воду Израиль не раз воевал с Сирией. Вода здесь очень ценится, но ее пока хватает.

Лесной Израиль

Как ни удивительно, при движении на запад и на восток от Ашкелона — туда, где климат должен быть еще засушливее, — мы обнаруживали целые лесные массивы. Настоящие леса растут и в предгорьях Иерусалима. Они посажены сравнительно недавно.

В позапрошлом веке практически все леса на здешних территориях были вырублены. Созданный в начале прошлого века Еврейский национальный фонд — Керен Каемет ле-Исраэль — занялся скупкой палестинских земель для израильских колонистов и лесонасаждением. С момента создания фонд финансировал посадку 240 миллионов деревьев в Израиле. Им также создано 180 плотин и водохранилищ.

Леса Израиля свое­образны. Здесь редко встретишь подлесок. Нет под деревьями и травы. Видно, что насаждения производились людьми, за ними долго ухаживали. Но результат налицо!

Без деревьев жизнь здесь была бы невыносимой. Прямые солнечные лучи обжигают. Но в тени дерева да под средиземноморским ветерком жить становится куда проще. Неудивительно, что израильтяне так ценят зелень и стремятся посадить как можно больше деревьев.

Фундамент кибуцев

А начиналось все с кибуцев — израильских колхозов, а еще точнее — коммун, где все общее. Идейные поселенцы, заселявшие Израиль еще в начале прошлого века, решили создать нового «человека труда» на палестинской земле. Селились вместе, вместе обрабатывали землю, вместе пользовались плодами труда. Самое интересное, что и сейчас, в двадцать первом веке, кибуцы активно работают и наряду с мошавами (тоже колхозами, но несколько дальше ушедшими от коммуны в сторону капитализма в плане личного потребления) снабжают не только Израиль, но и другие страны сельскохозяйственной продукцией.

Плоды земли обетованной

Практически все пригодные для сельскохозяйственных посадок поля в Израиле обрабатываются. Куда бы мы ни поехали, везде мы видели работающую на полях технику, сверкающие стеклом или полиэтиленом теплицы, пасущийся скот. Земли не так много, но она используется очень интенсивно. Так что неудивительно, что и в наших магазинах так много израильской морковки, редиски, картофеля, клубники…

Единственное, что стоит отметить, — на вкус плоды земли обетованной здесь и там существенно отличаются. Дело, думаю, не в злонамеренности поставщиков. Просто доставка в Россию морем грузов и их распределение по магазинам занимает много времени, что никак не может положительно сказываться на качестве товаров.

А на израильских базарах в сезон можно купить фрукты и овощи даже дешевле, чем у нас — при том, что цены на продукты в целом здесь выше. Помидоры, выращенные в засушливом климате, исключительно вкусны. Сортов картофеля много — и он тоже очень приятный на вкус. Баклажаны продаются разных сортов. Есть почти круглые, есть вытянутые, а есть великаны размером со средний кабачок у нас.

Фруктов — изобилие. Клубника, черешня, абрикосы, персики, манго, лимоны. Все — только что с ветки, ароматное и вкусное. Продается много орехов. Конечно же, есть дыни и арбузы. Арбузы — практически без косточек.

Рынки в Израиле «восточные». На прилавках навалено множество разных плодов. Покупатели бродят по рядам, берут пакеты и пластиковые контейнеры, выбирают понравившееся, подходят к продавцу взвесить. Часто владения одного торговца занимают приличную площадь, и приходится поискать, кому нужно заплатить за выбранный товар. При этом мы как-то не слышали, чтобы кто-то набрал фруктов или овощей и пытался уйти, не заплатив.