Окончание. Начало в №№ 373-375, 391-393, 425-427, 441-443

Близкие достопримечательности

Израиль — не очень большая страна. Она вытянута вдоль моря, но все равно масштабы совсем не те, что у нас. Дальше всего ехать в Эйлат, на Красное море — около пяти часов от Тель-Авива. Иерусалим — близко, мертвое море — близко, даже Тивериадское озеро, или Галилейское море, тоже неподалеку.

Иерусалим

Главная достопримечательность Израиля, вне всякого сомнения, — Иерусалим, священный город трех мировых религий. Здесь были построены первый и второй иудейские храмы — святыни евреев. Здесь до сих пор сохранилась подпорная стена второго храма, которую во всем мире называют Стеной плача. Еще в средние века, когда евреев пускали помолиться к стене лишь раз в год и они орошали ее слезами, вспоминая величие храма, другие народы назвали ее Стеной плача. На том же холме, по преданию, будет возведен и третий храм. А после этого недалек и конец света.

В сердце Иерусалима притягивают паломников со всего мира христианские святыни: Гроб Господень, Голгофа, Камень Миропомазания, Гефсиманский сад, усыпальница Девы Марии. Святые места святой земли поделены между христианскими церквями разного толка: православной, армянской, католической, коптской, сирийской и эфиопской…

Иерусалим долгие столетия притягивает к себе паломников со всего мира. Экскурсии здесь бывают самыми разными. Когда мы уже улетали из Израиля домой, то встретили однодневную экскурсию из Москвы в Иерусалим. Наши туристы прилетели утром и улетали вечером. Экстремальное приключение, по моему мнению…

Туристов в святых местах очень много. Все носятся за своими экскурсоводами, ориентируясь на поднятые над толпой флаги, стоят в очередях, чтобы приникнуть к святыням. Обстановка, прямо скажем, не располагает к тому, чтобы задумываться о вечном. Хотя и в этом море страстей встречаются островки спокойствия: паломники молятся и читают Библию, думают о чем-то своем… Но для того, чтобы иметь возможность сделать это, нужно приезжать не на обзорную экскурсию.

Мертвое море

По легенде, Мертвое море расположено на месте уничтоженных Богом Содома и Гоморры. Ходят даже слухи, что соленая вода Мертвого моря — это слезы грешников этих городов. Поэтому ортодоксальные православные паломники избегают купания в нем. А прочие купаются.

Вода в море очень соленая и под дневным солнцем по-настоящему горячая. На дне — шарики выкристаллизовавшейся прямо в воде соли. На берегу — роскошные отели, куда приезжают туристы со всего мира, а на выходные — со всего Израиля.

Эффект после нескольких купаний чувствуется сразу же. Кожа молодеет, ранки сначала воспаляются, а потом быстро заживают.

Уровень Мертвого моря на 425 метров ниже уровня мирового океана. Он лежит в огромной чаше выжженной земли. В тот день, когда мы приезжали, температура воздуха была выше сорока градусов. Интересное место, что и говорить!

Эйлат

Единственный город в Израиле, стоящий не на Средиземном, а на Красном море, — Эйлат. Здесь свои достопримечательности — коралловые рифы, подвод­ные кафе. Но ехать в Эйлат далеко. Курорт популярен среди самих израильтян, но приезжают сюда обычно на несколько дней.

Часто недешевую поездку спонсирует предприятие для своих сотрудников. И на море едут коллективом — совсем, как у нас.

Пищевые особенности

Есть в Израиле продукты, аналогов которых в широком употреблении у россиян нет. Прежде всего это, пожалуй, хумус. Он представляет собой гороховую пасту с оливковым маслом и специями — то ли пюре, то ли паштет. Есть хумус можно с самыми разными продуктами, но в основном — с питой, лепешкой, напоминающей лаваш, но полой внутри. В питу удобно класть всякую начинку — салаты, паштеты…

Разнообразна молочная продукция. Йогурты, соленые творожки, кефирные напитки. Но в правильных, кошерных, магазинах (так же, как и в домах ортодоксально верующих израильтян) молочные продукты и мясные продукты будут лежать в разных холодильниках. Так велит кашрут — религиозные требования к питанию.

Согласно кашруту, в пищу запрещена и свинина. Но тем не менее свинину в Израиле купить можно. Свиней выращивают на специальных дощатых помостах, чтобы они не топтали священную землю. На вкус местная свинина какая-то «постная» — сказывается то ли жаркий климат, то ли характер корма.

Море

Средиземное море солонее и теплее Черного. Многие приезжают и в приморские города, в частности, и в Израиль в целом именно для того, чтобы отдохнуть на пляже, покупаться. Поэтому около моря масса отелей и вилл, сдающихся как целиком, так и по частям.

Вполне приличную квартиру на берегу моря можно снять в пересчете на наши деньги тысяч за двадцать в месяц. Теперь сопоставьте эту сумму со стоимостью койко-места на черноморском побережье и убедитесь, что у нас жилье и гостиницы стоят дороже…

Впрочем, за морем телушка–полушка, да рубль перевоз. Билеты на самолет, цены на продукты, необходимость заранее договориться о съеме жилья (иначе могут возникнуть проблемы на границе) делают отдых в Израиле не самым доступным удовольствием.