Большинство людей на вопрос, сколько чувств есть у человека, уверенно ответят: пять. Шестым чувством называют интуицию или другое чувство, которого в реальности не существует.

Перечислил основные чувства еще Аристотель. Зрение, слух, осязание, обоняние, вкус. С их помощью человек познает мир.

Современной наукой насчитывается по крайней мере девять чувств. Из не перечисленных Аристотелем различают такие:

Термоцепция — чувство тепла (или его отсутствия) на нашей коже. Действительно, это ведь не осязание, но мы легко можем определить источник тепла: яркое солнце, огонь в камине, жар из печи, раскаленная сковорода…

Эквибриоцепция — чувство равновесия, которое определяется содержащими жидкость полостями в нашем внутреннем ухе. Чувство, конечно, весьма своеобразное, но без информации из внешнего мира сохранять равновесие, согласитесь, было бы тяжело…

Ноцицепция — восприятие боли кожей, суставами и органами тела. Странно, но боль не может ощущать мозг, в котором вообще нет чувствительных к боли рецепторов. Головные боли — независимо от того, что нам кажется, — исходят не изнутри мозга. Человек, который не чувствует боли, на самом деле не счастлив, а может приобрести массу проблем… Он не заметит пореза, не заметит ожога, что для целостности организма очень опасно.

Проприоцепция — или «осознание тела». Это понимание того, где находятся части нашего тела, даже если мы и не видим их. Попробуйте закрыть глаза и покачать ногой в воздухе. Вы все равно будете знать, где находится ваша ступня по отношению к остальным частям тела.

Да и основные чувства человека имеют весьма интересные особенности. Например, слух становится менее острым, если вы съели слишком много. Наверное, обострение слуха в отсутствие еды в древние времена помогало человеку охотиться…

Со вкусом тоже проблемы. Если слюна не может что-то растворить, невозможно узнать, какой у этого «чего-то» вкус. Не верите? Попробуйте вытереть язык перед тем, как попробовать еду! И совершенно без толку лизать что-то из дерева, металла или пластмассы: они слюной не растворяются. А ведь какой-то вкус, наверное, могли бы иметь!

Разные люди чувствуют по-разному. Женщины лучше ощущают запахи, чем мужчины. Исследования показали, что женщины способны гораздо точнее определять запахи. Они лучше распознают запахи цитрусовых, ванили, корицы и кофе. К слову, 2% человечества не способны ощущать запахи вообще.

А в целом человеческий нос способен запомнить 50 000 запахов, хотя нюх собаки в миллионы раз чувствительнее. Но и человек может распознать огромное количество запахов и запомнить многие из них.

Зрение и слух также взаимосвязаны. Даже незначительные шумы могут вызвать расширение зрачков. Поэтому хирурги, часовщики и представители других профессий, чья деятельность связана с деликатной ручной работой, не любят посторонние шумы. Звуки могут спровоцировать изменение фокусировки зрачков и исказить то, что видит человек, — а так работать гораздо сложнее.