В центре восстановительной медицины «Донская здравница» прошли курс реабилитации не совсем обычные пациенты. Сюда при поддержке немецкого фонда имени Максимилиана Кольбе прибыли 18 бывших узников концлагерей. Кроме лечебных процедур, эти две недели вместили походы в театр, интересные экскурсии, радостные встречи.

Бывших узников в Ростовской области сейчас живет 159. Приехать смогли не все — возраст, перенесенное в годы войны, болезни. Большинству — за 80. Самой старшей — Марии Ивановне Мангушевой — 89 лет…

— Все мы шли дорогой смерти, — говорит президент Ростовской ассоциации борцов антифашистского сопротивления и жертв нацистских репрессий Людмила Муратова.

У каждого — своя история. Общее одно — они выжили.

Ростовчанке Анне Кириленко было 19 лет, когда она оказалась среди загнанных на стадион Магдебурга пленников. Конец войны, 10 апреля… Начался перекрестный обстрел — фашисты хотели уничтожить всех, кто находился в середине стадионной чаши. Бежать было практически невозможно. Но Анне и еще десяти счастливцам это удалось: нашли лаз, который вывел к каналу, и прыгнули в воду!.. Под огнем врага переплыли на другой берег Эльбы. Вскоре были спасены солдатами Красной Армии.

Художник Юрий Васильевич Планидин специально для нынешней встречи всего за сутки нарисовал плакат. Две руки, колючая проволока, птица мира — голубь… Юрий Васильевич — и сам один из узников…

— Когда мы бываем в Германии, рассказываем о том, что пережили в годы войны, внимательно всматриваемся в лица людей, — говорит Людмила Муратова. — И видим: они переживают, их волнует наш рассказ. Фашизм в памяти немцев остался кошмаром…

Поездки в Германию, лечение в России ростовским узникам оплачивает немецкий благотворительный фонд имени Максимилиана Кольбе. Представители фонда — Херберт Майнл и Густав Гросс — провели эти две недели в Ростове. Сюда они приехали впервые. Фонд назван именем Максимилиана Кольбе. Это был польский священник, узник лагеря Освенцим. Из блока, в котором томился Кольбе, на волю сумел сбежать один из заключенных. Тогда комендант решил наказать остальных: отобрал десять человек для голодного бункера. Это означало голодную смерть. У одного из десяти не выдержали нервы. Он заплакал и стал просить милости. Тогда Максимилиан вызвался идти в голодный бункер вместо несчастного…

Фонд имени Максимилина Кольбе существует на частные пожертвования. И эти пожертвования позволяют приглашать бывших узников концлагерей из России в Германию, оплачивать их лечение, делать другие добрые дела.