Француз Луи Брайль был, конечно, большой молодец. Изобрел рельефно-точечный шрифт, положивший начало печатанию книг для слепых. Спустя сто восемьдесят пять лет этот шрифт продолжают использовать во всем мире. Но технический прогресс все громче говорит свое слово. Конкуренцию читаемым пальцами брайлевским книгам составили «говорящие», воспринимаемые на слух.

— За пятьдесят семь лет своего существования наша библиотека стала непосредственным свидетелем того, как шла эволюция книг для незрячих, – говорит директор Ростовской областной специальной библиотеки для слепых Татьяна Николаевна Кондратенко. —Сначала это были только брайлевские книги, затем появились «говорящие» тексты на бобинах, кассетах, дисках и теперь вот флэшках. Самостоятельно мы выпускаем брайлевские и «говорящие» книги по неохваченным тематикам – краеведению, обзорам местной прессы…

Из более чем восьмисот читателей часть остается верна шрифту Брайля, где каждой букве соответствует определенная конфигурация точек. Зрячим это может напомнить доминошки. В основном брайлевские книги читает старшее поколение. Среди молодежи —поклонники «говорящих» книг. И не только из-за удобства. Современная система образования все меньше нацелена на обучение чтению «по Брайлю». Ставка делается на слух. Одни видят в техническом уклоне сплошные «плюсы», другие считают, что это не есть хорошо.

— Среди «плюсов», например, тот факт, что за популярной книгой с брайлевским шрифтом раньше была очередь из нескольких человек. Сейчас с помощью флэшки можно сразу удовлетворить потребности какого угодно количества читателей, — отмечает главный инженер библиотеки Владимир Ильич Мартынов. — Например, только цифровых «говорящих» книг у нас уже более десяти тысяч. К тому же потерявшим зрение в старшем возрасте освоить шрифт Брайля сложно, а «говорящая» книга стирает барьер на пути к чтению. Информационная услуга «Удаленный доступ к базе цифровых говорящих книг» вообще позволяет пользоваться библиотекой, не выходя из дома.

Региональные программы «Доступная среда» и «Развитие и использование информационных и телекоммуникационных технологий» не обошли стороной и библиотеку для слепых. Последние два года здесь произошла настоящая техническая революция. Допотопные компьютеры и старые кассетные магнитофоны отнесли в подсобку. На их место пришли флэшплейеры и прочая чудо-техника.

— Смотрите! — Владимир Ильич усаживается в читальном зале за стол, кладет книгу с обычным плоскопечатным шрифтом, наводит на ее страницу камеру, после чего компьютер воспроизводит текст в говорящем режиме. — Или вот специальный принтер, позволяющий печатать текст брайлевским шрифтом с возможностью маштабирования. Еще одна новинка — нагреватель «ZY–FUSE» — предназначен для получения рельефных изображений схем, графиков, планов, текстов. Причем они наглядны и для обычных людей. Это особенно удобно, например, для родителей, у которых незрячие дети: проконтролировать, насколько правильно осваивается чтение текста.

Особая гордость — комплекс, который позволит создать и потрогать руками трехмерные модели предметов искусства, быта, окружающего мира.

Пункты выдачи книг — от брайлевских до «говорящих» — работают в шести городах области. Читают все жанры. Но на первых местах, по традиции, сентиментальная и историческая проза, а также детективы.

— По Ростову книги еще и доставляем на дом. Эта услуга предоставляется нами давно, — говорит Татьяна Николаевна. — Но раньше часто подводил старенький автомобиль. Сейчас по программе «Доступная среда для инвалидов» мы получили новую «Газель». Хотя по-прежнему многие стараются прийти сами. Потому что библиотека стала еще и местом общения. У нас есть читатель, которому уже за 90. Предлагаем привезти книги, а он — ни в какую! Говорит: «Ну что вы! Я сам!»

Потенциальных читателей сотрудники библиотеки ищут по всей области. Связываются с обществами инвалидов, медучреждениями. Звонят по телефону и предлагают книги в любом варианте. Потому что для незрячего человека книга — больше, чем источник знаний. Она по-настоящему может наполнить жизнь новым смыслом и вывести ее за пределы четырех стен.