Глобальные изменения демографической ситуации в промышленно развитых странах мира приводят к сущест­венному увеличению удельного веса пожилых людей среди населения. 

Этот феномен называют «демографическим старением», «старением или постарением населения», «седым обществом». По данным ООН, в 1950 году в мире было 214 млн людей старше 60 лет; в 2000 – 600 млн, а в 2050-м эта цифра достигнет 2 млрд и составит более 20 % мирового населения.

 В России люди в возрасте старше 65 лет сейчас составляют 14 %. По прогнозам демографов, к 2030 году эта цифра может возрасти до 25 %. Подобные тенденции отмечаются и в Европе, и в США.