…Этот случай памятен здесь до сих пор. Тройка молодых американцев-байкеров, проехавших по Китаю, пересекших половину России, под Белой Калитвой попала в страшную аварию. Один из парней, житель Канады, — сын тогдашнего премьер-министра Болгарии, другой — программист из компании «Майкрософт». А сбила ребят машина, которой управлял гражданин Армении. Вот такое произошло «международное» ДТП.

Всех пострадавших быстро доставили в Белокалитвинскую ЦРБ. Заведующий травматологическим отделением Владимир Алексеевич Ковалев тут же стал оперировать — как на конвейере, прибыли на подмогу поднятые по тревоге ростовские специалисты…

Одного из парней вскоре забрали прилетевшие из США родные. Но не довезли. Он умер в самолете над океаном по пути в Сиэтл.

А двое других ребят, несмотря на жуткие травмы, выжили. Были спасены благодаря блестяще выполненным операциям, быстроте и умелости, проявленным в течение первого после аварии «золотого часа».

…На стене кабинета доктора Ковалева в рамочке — благодарственное письмо на английском языке: «Дорогие доктора и медсестры ЦРБ города Белая Калитва, спасибо вам за вашу помощь…» Оно — от родственников жертв той аварии. Привезли его из США год спустя прибывшие в Белую Калитву спасенный байкер и отец скончавшегося в самолете парня. «Я знаю, что вы все для моего сына сделали, очень признателен вам за это», — сказал тот Ковалеву, когда они вместе фотографировались на память.

…Владимир Алексеевич Ковалев в Белокалитвинской ЦРБ — три с лишним десятка лет. Начинал при А.Куролесине, легендарном завотделением. А тот был учеником знаменитого шахтинца А.Шлепова, первого в стране травматолога, получившего звание Героя социалистического Труда и создавшего сеть травмотделений в городах области, в том числе и в Белой Калитве. «Это одна школа», — обычно говорят, перечисляя их фамилии.

Если собрать всех прооперированных Владимиром Алексеевичем Ковалевым, то, наверное, получится целый город с приличным населением. За эти годы у него сформировались свои правила. За полтора часа до начала работы он всегда уже на месте; обязательных обходов палат каждый день — три: до 8.00, после восьми — вместе со всеми остальными врачами и вечером — перед уходом домой. Обо всем повыспросит, во все вникнет, все вопросы порешает. Блестяще оперирует сам и дает оперировать другим, учит всему, что знает, молодых коллег. Одним из первых начинает использовать наиболее «продвинутые» методики и внедряет их в повседневную практику. Артроскопия, эндопротезирование, операции на позвоночнике, травмы таза, ожоговые, черепно-мозговые, переломы шейки бедра у пожилых…

— Он очень деятельный, энергичный человек, — говорит о докторе Ковалеве Владимир Иванович Иванов, в течение шестнадцати лет являвшийся главным травматологом области, а сейчас возглавляющий отделение экстренной и планово­консультативной помощи областной клинической больницы. — Ему удалось оснастить отделение такой техникой, какую и в более крупных медучреждениях не всегда увидишь. Например, в числе первых здесь появился ЭОП — электронно­оптический преобразователь (С­дуга, как его еще называют), позволяющий врачу видеть кости и представлять тактику проведения операции. Есть все — артроскоп, другая «умная» техника, благодаря которой в отделении оказывается помощь, без преувеличения, на европейском уровне. Потому молодежь сюда и стремится, что здесь интересно и есть чему поучиться…

Отделение сейчас, действительно, можно сказать, молодежное. Каждый год — пополнение. Приезжают из Ростова, соседних районов. Приятно, признается главврач Галина Акимовна Федорченко, когда очередной устраивающийся на работу молодой специалист говорит: да, конечно, жилье, близость к дому — это все важно, но главное — хотелось бы научиться, сделаться профессионалом. А про Ковалева в этом плане все наслышаны…

Остаются, врастают корнями, становятся теми «профи», какими хотели стать. А завотделением известен во врачебных кругах еще и тем, что, будучи депутатом, добивается квартир для своих молодых коллег.

А еще у Владимира Алексеевича много печатных работ и… семь защищенных авторскими свидетельствами изобретений. Не только по профилю основной работы. Есть прямо­таки экзотические. Аналог полиграфа, например. Или — «механическое сердце». По прямому предназначению оно не используется, но где­то, знает Ковалев, все же запатентовано и применяется в технических целях.

…Дома у Владимира Алексеевича — огромная библиотека. Кроме профессиональной литературы (в том числе старинной, начала прошлого века) — масса книг по истории, которой он с молодости увлечен, глубоко погружен в нее, владеет обширными познаниями.

А возле окна в его квартире стоит… огромный телескоп. Да­да, самый настоящий. Подарен семьей на один из дней рождений. Близкие знали об этой его давней мечте. Вот, сговорившись, и подготовили сюрприз. Теперь у него есть возможность смотреть на звезды. «Ночью на юго­востоке, — говорит он, — хорошо видны Венера, Марс…» 

В эти дни Владимиру Алексеевичу Ковалеву присвоено звание «Заслуженный врач Российской Федерации».

Поздравляем! Он, действительно, заслужил его.