Американские специалисты придумали, как справиться с наркоманией. Они представили вакцину, защищающую мозг человека от действия героина и синтетических опиоидов.

Известно, что опиоиды состоят из небольших молекул, которые почти не распознаются иммунной системой. То есть иммунитет просто не видит наркотик. Чтобы он «прозрел» и активировал защиту, ученым пришлось использовать препарат на основе гаптенов. Это молекулы, которые сами по себе не обладают иммуногенностью, но приобретают ее, присоединяясь, например, к белкам. В рамках проведенной работы ученые использовали гаптены, напоминавшие по структуре опиоиды.

Когда их соединяли с белками-антигенами, тело начинало реагировать на присутствие антигена, учась распознавать молекулы с опиоидной структурой. Таким образом, вакцина с гаптенами предотвращает проход наркотических веществ через гематоэнцефалический барьер, защищающий мозг. Эффективность вакцины проверили пока на мышах и макаках.