В холодное время года у женщин сильнее мерзнут руки, нежели у мужчин. Считается, что женщинам и детям нужно чаще прятать руки в карман или в рукавицы, потому что у них меньше мышечная масса, из-за чего вырабатывается меньше тепла для согревания тела. 

Исследователи из Кембриджского университета решили проверить эту теорию. Ученые собрали команду из добровольцев, которые согласились погрузить руки в холодную воду. Исследование, проведенное группой биологических антропологов, является первым в своем роде. Ведущий автор исследования отметил, что поверхность рук серьезно превышает их объем. Поэтому существует проблема поддержания теплового баланса в условиях холода. Специалисты хотели узнать: влияет ли объем тела и его состав на температуру рук, их подвижность в условиях холода. 

Участникам в возрасте от 18 до 50 лет, включая студентов университетов и местных жителей, сначала измерили все жизненно важные показатели и проанализировали состав тела на соотношения жира и мышц. Потом их попросили погрузить руки в ледяную воду на три минуты. 

Скорость, с которой руки добровольцев снова нагревались, измеряли и записывали при помощи тепловизионной камеры. Выяснилось, что руки согревались быстрее у добровольцев с большей мышечной массой. Это стало неожиданностью для экспертов, которые думали, что жир лучше помогает сохранять тепло при холоде. Но на самом деле выяснилось, что именно мышцы играют жизненно важную роль.