Норвежские ученые обнаружили, что клетки поджелудочной железы могут брать на себя функции поврежденных или отсутствующих клеток, вырабатывающих инсулин. 

Таких клеток немного, но их количество можно целенаправленно увеличить. Открытие должно привести к появлению принципиально нового вида лечения диабета.

Причиной диабета может стать повреждение или отсутствие у определенных клеток способности вырабатывать инсулин – гормон, необходимый для регулирования уровня сахара в крови. Поэтому многим диабетикам приходится делать инсулиновые уколы. 

Специалисты Университета Бергена обнаружили, что клетки поджелудочной железы, вырабатывающие гормон глюкагон, могут менять свои свойства и адаптироваться, беря на себя функции поврежденных соседних клеток.

Всего 2 % соседних клеток поджелудочной железы могут менять свои характеристики. Но исследователи впервые в истории смогли описать механизм, стоящий за процессом идентичности клеток. А еще им удалось повысить количество вырабатывающих инсулин клеток до 5 % при помощи препарата, воздействующего на межклеточный сигнальный процесс. 

«Возможно, это будет совершенно новая форма лечения диабета, когда тело вырабатывает собственный инсулин, получив небольшой толчок», – говорит исследователь Луиза Гила.

При этом можно говорить не только о диабете. Открытие позволит лечить и другие заболевания, вызванные гибелью клеток, – болезнь Альцгеймера или последствия инфаркта миокарда.