Остались считанные дни до Нового года, а у вас все еще нет елочки? Раньше я тоже покупала небольшую сосну за пару дней до начала праздника — надеялась, что такая, свежая, простоит дома подольше. Но когда в начале ноября увидела, как на место будущего елочного базара уже начали свозить первые партии хвойных, от такой тактики отказалась.

— Чаще всего, особенно на крупные елочные базары, деревья подвозят несколько раз, выдавая их за свежесрубленные. Но заготавливать елки и сосны к продаже начинают где-то в октябре-начале ноября, — раскрыли тайну елкозаготовок дендрологи одного из лесхозов. — Однако при правильной обработке и хранении это не так страшно: «свежей» к концу декабря может сохраниться и такая.

В первую очередь о стойкости хвойного дерева (не важно, елки или сосны) расскажет спил. Дерево на месте сруба должно остаться светлым, потемнения — признаки порчи. На ощупь «корешок» правильно заготовленного хвойного — твердый, потеки смолы допускаются, а вот размочаленный край — это уже брак. Особенно педантично обследуйте срез и ствол на наличие плесени или грибка — это вредно не только для дерева, но и для вашего здоровья.

«Встряхните и посмотрите, не осыпятся ли иголки» — самый распространенный совет по проверке «сыпучести» елочки. Однако специалисты проверяют качество хвойных иначе: они обхватывают пальцами ветку у основания и осторожно проводят до кончика — качественная елка или сосна «отдаст» не так уж и много иголочек, а вот пересушенная такого испытания не выдержит.

— В первую очередь нам с вами важно, не осыплется ли покупка до 1 января, поэтому и выбирать нужно такое дерево, что не потеряло эластичность ветвей и иголок, — считают дендрологи. — Если хвойное пересохло, спасти его уже невозможно никакими «биодобавками для букетов».

Еще одна проверка на прочность — в прямом смысле: осторожно согните на выбранном вами деревце небольшую веточку (желательно ближе к верхушке). Если ветка под руками не согнется, а треснет, не дожидайтесь обвинений от продавца в порче — сами требуйте книгу жалоб и оставьте запись об обнаруженном некачественном товаре.

Да-да, книга жалоб, кассовый аппарат и не вызывающие споров средства измерения (палка с самостоятельно нанесенными делениями не считается!) — минимальный арсенал любой точки торговли новогодними елками. Кроме этого, обязательный атрибут легального елочного базара — набор огнетушителей в доступном месте (хвоя очень быстро горит, а подсушенная — вспыхивает почти моментально).

Почему важно делать покупку в «правильном месте»? Даже если вас не беспокоит факт потворства браконьерам, которые ради ваших денег испоганили ближайший лесозаказник или даже парковую аллею, подумайте о своем здоровье. Любой контрафакт является потенциальной угрозой для потребителя, и хвойный — не исключение: плесень и грибки, паразиты и неизвестный состав, которым могли обработать дерево «для сохранности», испортят предновогоднее настроение не только аллергикам, но и просто людям с ослабленным здоровьем.

Такой же предосторожности следует придерживаться и решившим приобрести искусственную елку. Выбор огромен, но отдать предпочтение стоит образцам без запаха, имеющим запись на этикете о противоогневой обработке. Не стесняйтесь распаковать перед покупкой коробку и изу­чить содержимое: обратите особое внимание на крепость крепления иголок (особенно много жалоб на искусственные елки, «лысеющие» как настоящие) и на качество обработки острых краев «ветвей» — о небрежно завернутую проволоку может оцарапаться не только потянувшийся за игрушкой ребенок, но и развеселившиеся в новогоднюю ночь взрослые.

…А я, к слову, в этом году разорилась на «елку в горшочке». Стоит такая достаточно дорого, да и возни с ней куда больше: нужно поливать, подкармливать удобрениями. И абы где не купишь: продаются они или на крупных елочных базарах (там лично я в мороз покупать живое растение побоялась), или через цветочный магазин под заказ. Зато уж точно простоит до конца праздников, а весной поедем в ближайшую рощу всей семьей высаживать нашу зеленую красавицу в грунт.