Доктор химических наук, профессор, членкор РАН, создатель Северо-Кавказского научного центра высшей школы (СКНЦВШ) Ю. А. Жданов во всем любил точность. Говорил: «Я в этом отношении немец».

О пунктуальности ученого напомнил директор СКНЦ М. Розин на международных чтениях «Научное наследие Ю. А. Жданова и современность». Коллеги, ученики, те, кто просто знал Юрия Андреевича, вспоминали яркие эпизоды общения с ним, говорили, что и сегодня его идеи находят воплощение.

А. В. Белоконь, президент ЮФУ:

— Юрий Андреевич был точным и в жизни, и в науках. Широту научных знаний, поисков новых открытий он привнес в Ростовский госуниверситет. Благодаря ему в РГУ открылись новые факультеты, кафедры. Был создан НИИ физической и органической химии. Когда Юрий Андреевич ушел из вуза, ректором которого был почти тридцать лет, в рейтинге высших учебных заведений страны РГУ занимал пятую строчку.

Возглавив созданный им Северо-Кавказский научный центр высшей школы (СКНЦ), он активно взялся за изучение давно привлекавших его истории, культуры, традиций народов Кавказа. С началом вооруженного конфликта многие спрашивали Юрия Андреевича: «Как остановить войну?» «Если бы я знал — как, мне бы поставили памятник, и все бы ходили и молились на меня. Но я этого не знаю…»

В то же время в СКНЦ он собирал ученых Кавказа, выслушивал их, высказывал свои мысли, пытаясь понять суть проблем, происходящих в регионе. Его волновала сложившаяся там обстановка.

Валентина Маринова, председатель комитета по образованию, науке и культуре Законодательного собрания Ростовской области:

— Прочитав сборник «Светлые мысли», поразилась, насколько актуальны поставленные Юрием Андреевичем вопросы. Он затрагивает важные философские мысли: о величии жизни и кругозоре специалистов, о том, что нужны новые люди. Что-то для этого делают чиновники, но интеллектуальный потенциал максимально не привлечен. В статье «Интеллигентом быть непросто» Жданов подчеркивает, что историческая миссия русской интеллигенции — от Ариадниной нити. Чтобы не терялась связь времен, необходимо сохранять и приумножать историческое и культурное наследие. В работах Юрия Андреевича мы находим ответы на многие жизненно важные вопросы, которые и сегодня актуальны.

Евгений Айдаркин, первый проректор и проректор по научной и инновационной деятельности ЮФУ:

— Когда я стал работать в СКНЦ, попал в систему тренинга. Юрий Андреевич всегда настраивал на знание первоисточников, и сам знал их очень хорошо. Этому он учил и юных исследователей в ДАНЮИ, президентом которой являлся. С октября ДАНЮИ носит имя Юрия Андреевича Жданова. Если мы будем воспитывать ребят так, как это делал он, мы сможем быть спокойными за нашу науку.

Евгений Бессонов, депутат Законодательного собрания Ростовской области:

— Жданов любил встречаться с молодежью, был свободным, раскрепощенным в общении. 29 октября — День рождения комсомола. Этот день он часто проводил с комсомольцами. На одной из таких встреч кто-то из присутствующих сказал: «Я комсомолец с 60-х годов…» И стал рассказывать о том, каким был комсомол в его годы… Выслушав, Юрий Андреевич сказал: «Мальчишка, я комсомолец с 30-х годов!» Конечно, его комсомольская биография была намного богаче… Однажды его попросили уточнить цитату из Ленина. Юрий Андреевич ответил: «Молодые люди, вы от меня многого хотите». И тут же добавил: «Том 33-й, «Задачи Союза молодежи». У него была великолепная память и поистине энциклопедические знания. Как-то его спросили: «Какова цель жизни человека?» Он ответил: «Цель жизни человека должна быть посвящена построению справедливого общества». Юрий Андреевич всегда говорил: «Читайте труды Павлова, Вернадского, Менделеева, Циолковского…». К сожалению, таких книг в книжных магазинах практически нет. Мы часто говорим о новых технологиях в образовании, науке. Если говорить о нанотехнологиях, то нанотехнологии по Жданову — это кропотливый, скрупулезный труд. Труд, настроенный на новые открытия, на созидание. Сегодня мы говорим о присвоении Южному федеральному университету имени Юрия Андреевича Жданова. Думаю, вуз достоин носить его имя.

Андрей Жданов, сын Ю. А. Жданова:

— Многие вспоминают о том, что Юрий Андреевич любил молодежь. Подняли вопрос о присвоении университету имени Жданова. К наградам отец относился спокойно, говорил: «У меня много орденов, но все это цацки». Библиотека, улица, названные в его честь, — это прекрасно. Все это может быть. Но чтобы, время спустя, нынешняя и будущая молодежь не спрашивала: «А кто такой Жданов?», главное, чтобы она изучала его научные работы, понимала их суть. Тогда память об отце не будет предана и попрана.