Вот уже десять недель продолжается эксперимент по имитации 500-дневного полета к Марсу. Группа из шести испытателей больше года проведет в модели марсианского космического корабля, который, впрочем, никуда не летит.

Основой проекта является серия экспериментов по длительной изоляции экипажа в условиях специально созданного наземного экспериментального комплекса, имитирующего полет человека к Марсу.

Проект проводится Государственным научным центром Российской Федерации — Институтом медико-биологических проблем РАН под эгидой Роскосмоса и Российской академии наук.

Известная компания «Google» предоставила площадку для еще одного эксперимента, который призван привлечь внимание общества к проекту «Марс-500». Двенадцать российских писателей-фантастов каждую неделю публикуют очередную часть романа-буриме, в котором описывается реальный полет к Марсу. Данный проект может стать самым продолжительным в истории создания текста буриме несколькими авторами, который, к тому же, имеет огромную читательскую аудиторию.

Вашему корреспонденту было предложено участвовать в процессе написания, и я могу наблюдать за созданием романа «изнутри». В частности, только что выложен в сеть написанный мной девятый эпизод.

Разумеется, участвовать в таком проекте очень интересно. Неожиданности поджидают тебя на каждом углу, а если учесть, что сразу было оговорено, что каждый автор должен оставить следующему задачу, над которой придется потрудиться, сюжет складывается очень интригующий.

Конечно, некоторая концепция романа имелась с самого начала. А именно, были определены герои и цель их следования — Красная Планета. Но уже в ходе работы писатели изменили траекторию полета космического аппарата, попытались подсадить на него «зайца» — впрочем, пока безуспешно, запустили с Земли еще один экипаж… Теперь с русско-европейско-американским космическим кораблем «Арес» соревнуется китайский звездолет «Лодка тысячелетий». И в настоящий момент она приближается к Марсу быстрее! Но разве могут обогнать наш корабль китайцы? Увидим…

Все двенадцать участников писательского проекта занимались именно научной фантастикой. Поэтому можно надеяться, что перестрелок в космосе, абордажей инопланетных кораблей, ускорения движения звездолета силой мысли будет в романе по минимуму. Повествование ведется наукообразно, законы физики без нужды стараются не нарушать. Мы действительно пытаемся представить, как могла бы проходить реальная экспедиция. Поэтому значительное внимание уделяется отношениям между людьми, проблемам экипажа — и международного, и китайского. Но это совсем не значит, что будет неинтересно. Роман местами из фантастического становится детективным, тайн и загадок хоть отбавляй.

Да и необъяснимых явлений хватает. По космической станции бродят призраки, а на самой Земле плетутся интриги, разгораются шпионские скандалы.

Десятки тысяч читателей с нетерпением ждут, когда будет выложен очередной фрагмент романа. И бурно обсуждают его, нередко критикуя авторов. Оно и понятно: каждый имеет свое представление о том, как должна проходить экспедиция. До старта реального космического корабля еще далеко!

«…Шторка каюты Булла открылась, и оттуда выглянуло хмурое лицо первого пилота.

— Кэп! — воскликнул он. — А я как раз к вам. Я знаю, как обогнать китайцев!

— Вот как? — Аникеев усмехнулся, уже понимая — что-то здесь нечисто. Только не мог понять, что.

— Да. Really. Мне пришло откровение.

— И что мы должны сделать?

— Выбросить за борт балласт. Оборудование. Вещи. Лишних членов экипажа. Даже центнер веса даст выигрыш в несколько часов при дополнительном разгоне и торможении на таком расстоянии.

— Лишних членов экипажа? — поразился командир.

— Certainly! К чему нам повара, пусть даже самые хорошие, хотя я не считаю итальянскую кухню достойной, и философы, которые только на то и способны, чтобы стучать по клавишам? А сколько они сожрут в пути, сколько кислорода изведут! Тонны, тонны дополнительной массы! К Марсу должны прибыть русский, американец и европеец. Этого достаточно. Остальные могут пожертвовать собой ради общего дела. И у оставшихся вероятность успешного возвращения — двадцать пять процентов, так к чему повторять ошибки Скотта в Антарктике? Не только проиграть в гонке к Южному полюсу, но и погибнуть на пути к мечте? Наши имена будут записаны на золотых скрижалях истории или канут в безвестности…

Голос Булла становился все тише. Вспомнив о возможном трагическом конце, он едва не заплакал и замолчал. Пораженный Аникеев некоторое время не мог вымолвить и слова. А Карташов пристальнее вгляделся в расширенные зрачки американца и заявил:

— Командир, он же в стельку пьян!

Действительно! И как он сам не догадался? Американец на ногах не стоял! Невесомость сглаживала картину — здесь невольно болтаешь руками и ногами произвольно. Но мысли и слова? Пусть даже Булл пьян и не ведает, что несет, откуда у него такие речевые обороты? Словно он говорит на русском языке с детства, а английские слова вставляет по нужде, для поддержания легенды.

— Ты тоже слышал? — обратился Аникеев к соотечественнику.

— Что? — уточнил Карташов.

— О золотых скрижалях истории?

— Скрижалях? Нет, о скрижалях он не говорил, откуда ему такие слова знать? Лепетал что-то бессвязное… Меня хотел за борт выбросить, я так понял. Сволочь…» (отрывок из романа — буриме «Дорога к Марсу»).

Прочесть уже написанные фрагменты романа можно в интернете, в свободном доступе, по адресу http://mars500book.blogspot.com/.

На этом же сайте можно посмотреть и интерактивные карты Марса, и видеозаписи о жизни участников проекта «Марс-500», и график движения корабля марсианской экспедиции. Красная планета ждет нас! И что мы на ней обнаружим, пока неизвестно. Недаром столько легенд ходит о спутниках Марса, Фобосе и Деймосе, которые, по некоторым предположениям, являются искусственными объектами. Да и с марсианскими «каналами» до сих пор не все ясно…