Три раза в неделю по вечерам в школьном спортзале слышны возгласы проигравших и победивших мальчишек и почти незнакомые уху современной молодежи слова типа «батование», «гашник» и «фланкировка».

Идея заняться казачьими боевыми искусствами пришла к жителю хутора Потапова Волгодонского района Сергею Божко после поездки на очередной смотр казачьих дружин. Один из казаков так лихо владел шашкой, что Сергею тоже захотелось освоить мастерство дедов и прадедов.

Сначала попробовал сам с товарищами. Правда, взрослые односельчане, обремененные домашними делами, увлекались ненадолго. Одни приходили, другие уходили. Остались в итоге сам Сергей и два Николая — Скакунов и Арьков. Они и продолжали осваивать шаг за шагом дедовские приемы, участвуя параллельно в состязаниях под названием «шермиции» и завоевывая на них призовые места.

— А что, если попробовать привлечь к занятиям хуторских мальчишек? — как-то сказал один из друзей. — И к истории родного края приобщим, и польза для пацанов будет.

Но мужчинам, владеющим строительными специальностями и не имеющим педагогического образования, не каждый родитель мог доверить своего ребенка. Тем более директор школы, к которому казаки обратились за разрешением проводить занятия в школьном спортзале. Тогда новоиспеченные тренеры поехали на обучающий семинар, получили там дипломы инструкторов и только после этого организовали «Школу шермиций», как потом назвали хуторяне секцию казачьих боевых искусств.

Было это два года назад, а сегодня первые ученики Сергея Божко не только на равных участвуют в казачьих шермициях, но и побеждают своих более опытных соперников. Например, нынешней осенью на состязаниях, которые проходили в Усть-Донецком районе, ребята завоевали первое место, а в качестве приза получили настоящие шашки.

— Радости мальчишек не было предела, — рассказывает Божко. — Ведь раньше оружие для тренировок они делали сами или с помощью родителей.

— Еще форму нам шьют, — радостно сообщили юные казачата. Средства на нее выделил глава района Виктор Мельников.

В «школе шермиций» бесплатно занимаются 12 ребят различных возрастов. Например, Алеша Кудеев — третьеклассник, Павел Арьков и Роман Шестаков учатся в пятом, а Иван Романчук и Игорь Подборный — уже студенты педколледжа. Вместе они изучают историю и обычаи донского казачества, осваивают приемы фехтования шашкой и пикой (по-казачьи — фланкировки), рубку шашкой на лету различных предметов, основы кулачного боя и многое другое, что было так нужно казакам в былые времена.

Все эти знания и умения ребята демонстрируют мне с какой-то особой гордостью.

— Знаете, что такое «батование»? — спрашивают они, заметив мою неосведомленность. И сообщают, что в старину казаки довольно часто использовали этот прием во время боя. Заметив неприятеля, спешивались с коней, образовывая затем из лежащих животных своеобразное кольцо. Сами оставались в этом укрытии и производили стрельбу по врагу.

Я признаюсь ребятам, что в мои школьные годы на уроках истории изучали больше общие темы и почти совсем не касались обычаев конкретных народов. Тогда они наперебой рассказывают мне о том, что бесформенный воинский строй казаков в старину назывался «лавой», а в этой «лаве» обязательно был «клин» из опытных конников, который во время боя врезался в строй неприятеля, закружив его потом «каруселью» и нанеся сокрушительный удар.

Потом показывают лихие приемы владения шашкой и пикой. Всякого рода перехваты, «восьмерки», «голубцы», вымахивания и т.д. Это, как говорится, лучше увидеть своими глазами.

Сергей Божко и его друг Николай Скакунов уверены в пользе таких занятий для развития личности. Мальчишки стали более сильными физически, дисциплинированными и ответственными. Кстати, каждая тренировка начинается и заканчивается молитвой, а все ребята мечтают о службе в армии.

Появились у потаповской «школы шермиций» и свои последователи. Юных казачат приглашают выступить не только в своем, но и в других районах. Приезжают к Божко за опытом. Вот и в этот раз познакомить меня с ребятами вызвался константиновский казак Константин Ткачев, мечтающий об организации подобный школы в своем районе.