Федора Степановича Чеботарева в Кагальницкой каждый знает. Почетный гражданин станицы, отличник народного просвещения, человек, по жизненному пути которого можно изучать историю страны.

Родился Федор Степанович 74 года тому назад в Зимовниковском районе, на станции Гашун.


— Старшей школы в наших местах не было, и чтобы я учебу продолжил, отец мне снимал жилье в Кагальницкой. На выходные к родным пешком ходил: денег на транспорт не было, да и ездил он не всегда. Выйду в субботу пораньше и иду налегке 22 километра. А уже в воскресенье из дома выдвигаюсь, в сумке —кусок сала, трехлитровая банка молока, хлеб, крупа. Чтоб до следующих выходных хватило. И такие вот «марш-броски» — каждую неделю. Зато в армии потом легко было.

Самостоятельность и выносливость эта не только в армии Федору Степановичу помогла. В 9-м классе вызвал его к себе директор школы, побеседовал да и назначил…заведующим физико-химическим кабинетом. Не побоялся на паренька такую ответственность возложить, знал: Чеботарев справится.

— Пришлось и физику, и химию усиленно изучать, чтоб перед учителями не опозориться. Плюс еще учитель мой, Иван Афанасьевич Карпец, дал задание таймерную модель для занятий по физике собрать. Сложно, конечно, было, но все успевал. И учился хорошо, и кабинетом заведовал, и модель такую смастерил, что ее потом на всех выставках демонстрировали. Наверное, с тех пор я и «заболел» моделированием.

После учебы Федора Чеботарева призвали в армию, служил он в Ленинградской области, с отличием прошел курс молодого бойца и стал сержантом.

— Помню, собрал нас командир части, начал по взводам распределять, мне взвод штукатуров достался. Прихожу на объект, вижу, солдаты, как обезьяны, по лесам строительным снуют, три огромные кран-балки работают, машины грузовые в очереди стоят, материалы подвозят. Ну, думаю, «попал», это ж какой масштаб и ответственность… Мы строили пункты ПВО, объекты особого значения. Так что армия мне огромный опыт дала, особенно в управлении людьми. Наш взвод самым лучшим был. И самым многонациональным. Со всех республик Советского Союза ребята служили, до сих пор всех по именам — фамилиям помню.

Федору Степановичу предлагали остаться в армии, продолжить карьеру военного. Только вот не сложилось. Федора дома ждали, времена для семьи трудные были, и в его помощи очень нуждались. Поэтому вернулся он после службы в родные края. В Кагальницком Доме пионеров ему сразу четыре кружка дали вести: судомодельный, авиамодельный, автомодельный и ракетный. Как начал Чеботарев с детьми заниматься, сразу результат работы виден стал. Воспитанники его во всех областных соревнованиях призовые места брали, за опытом в Кагальницкую стали руководители Домов пионеров из других городов приезжать.

— Неугомонные ребята у меня были. Как праздник в селе — нас обязательно приглашают. Специально в программе время выделялось для демонстрации технических моделей. Сейчас бы, наверное, такие выступления шоу назвали. Мы даже фейерверки сами делали. А как-то раз мои мальчишки удумали «по-настоящему» ракету запустить. Узнав, что в космос кошка полетела (это в 60-е годы было), решили тоже «космонавтов» найти. Поймали где-то двух серых мышей, соорудили им специальный контейнер, парашют для приземления, все, как положено. Волновались, как перед запуском настоящей ракеты. Она у нас благополучно взлетела, только вот жаль, один «космонавт» при старте погиб. А второго, как приземлился, отпустили в поле. Конечно, кто-то может сказать, что баловство все это — кораблики, ракеты самодельные. Только я своими воспитанниками очень горжусь и всех помню. Володя Ляшенко в кружке яхты мастерил, на соревнованиях первые места занимал. Потом поехал учиться в Москву и остался там жить. Сейчас работает в Звездном городке, готовит космонавтов к полетам. Кстати, яхту его я сохранил, она у нас —на почетном месте. А отец Коли Соловьева просил меня повлиять на сына: «Федор, отговори ты Кольку, в летчики хочет податься». А как отговорить, если у парня способности — его авиамодели лучше всех летали. Не стал я его отговаривать. И не жалею об этом — Николай Соловьев стал командиром эскадрильи вертолетчиков. Саша Колесников, мой ученик, в Элисте работает, на ЯКах летает. Александр Ярошенко, президент компании «Урал – Дон», когда-то занимался в ракетном кружке. Ему – особая благодарность от меня, родную станцию юных техников Александр Владимирович не забывает, всегда помощь оказывает.

Федор Степанович о своих воспитанниках часами может говорить. Они «красной нитью» через всю его жизнь проходят. Потому что, где бы и кем бы Чеботарев ни работал, всегда находил время для занятий с детьми. И когда директором Дома пионеров стал, и в период руководства сельским поселением — в 1981 году Федора Степановича избрали председателем исполкома Кагальницкого сельсовета.

— Конечно, тяжело было перестраиваться. Я ж простым учителем был, а тут надо к высокому начальству ходить, для жителей многого добиваться, сельхоззакупки осуществлять, дороги ремонтировать… Голова шла кругом от забот!

На этом посту Федор Степанович тоже силу характера проявил. Его сельсовет такие успехи продемонстрировал, что получил в награду новенький «Москвич». Как написано в грамоте, «за большую работу по развитию личных подсобных хозяйств граждан и организацию закупок молока у населения». Грамот, благодарственных писем и дипломов у Федора Степановича – несколько десятков, он их все бережно хранит. Как и фотографии, на которых — его кружковцы. С моделями самолетов, катамаранов, яхт и автомобилей.

Был в жизни Федора Степановича и период, когда он трактористов и комбайнеров готовил.

— Председатель колхоза предложил мне трактористов готовить. А как я могу ребят научить, если сам все досконально еще не знаю? Пошел тогда помощником к комбайнеру, начал все тонкости сельхозработ изучать. Потом организовали вместе с ребятами производственные бригады, нам выделили 300 гектаров целины, технику старенькую дали, мы ее подремонтировали, подкрасили, она как новенькая стала. На выделенном поле кукурузу разных сортов посеяли, и урожай потом такой рекордный собрали, что все поразились.

А еще есть история, связанная с памятниками павшим в годы Великой Оте­чественной войны. Будучи председателем сельсовета, решил Федор Степанович увековечить память защитников Кагальницкого района, воинов 339-й стрелковой дивизии. Благо на центральной площади огромный валун стоял с табличкой «Здесь будет памятник погибшим воинам». Пригласил Чеботарев скульптора Шубина, тот предложил композицию на военную тему сделать. И через какое-то время в центре Кагальницкой был воздвигнут скульптурный ансамбль в память о тех, кто погиб здесь во время войны. А через несколько лет его убрали.

— Жаль, конечно, что так вышло. Но ничего тут уже не поделаешь. Я, правда, все равно добился, чтобы памятник героям появился. Пусть и не в самой станице, а на ее окраине. Вы стелу при въезде в Кагальницкую видели? Так вот, это —моя инициатива. Там, на бугре, когда — то другой памятник стоял — женщина с гроздью винограда. Я пошел к директору плодосовхоза, попросил его этот памятник на свою территорию поставить, а вместо него – стелу воздвигнуть. Директор с идеей моей согласился. Я потом нашел художника хорошего – Дмитрия Васильцова, он эскизы сделал. Материал для строительства, правда, пришлось с трудом доставать, тем не менее потихонечку, всем миром, благое дело и сделали.

С тех пор минуло много лет. Федор Степанович давно уже на пенсии. Только вот никак без своих любимых воспитанников не может. Сейчас он работает на станции юного техника, которая находится как раз в бывшем здании школы № 1, где он когда-то работал учителем. Эта школа знаменита — в ней учились пятеро Героев Советского Союза.

Так же, как в былые года, Федор Степанович мастерит с мальчишками модели подводных лодок, запускает корабли в испытательном  боксе и строго следит за школьными успехами своих ребят.

—  А я иначе и не могу жить. Привык активно жить, с детьми работать. В каждом их них – частица моей души. Радуюсь, что и они меня не подводят. Хорошие люди из них вырастают, это для меня —главное. Значит, не зря живу…