Праздник начинается вечером 18 января, когда все православные отмечают Крещенский Сочельник.

Крещенский Сочельник

Как и празднику Рождества Христова, празднику Крещения предшествует день строгого поста — навечерие Богоявления (Крещенский Сочельник), которое свидетельствует об особом значении начинающегося торжества.

В древности был обычай в ночь под Крещение петь дивные песни Богу и зажигать костры и факелы на улицах, площадях, перекрестках и во дворцах, так что столица Византии, Константинополь, в эти ночи казалась вся объятой пламенем.

В наши дни в Сочельник вся семья, как и перед Рождеством, собирается за столом, к которому подаются лишь постные кушанья, из риса, меда и изюма готовится кутья (сочиво).

Праздником Крещения заканчиваются рождественские святки, продолжавшиеся с 7 по 19 января.

Богоявление

Праздник Крещения также называют праздником Богоявления.

История праздника Богоявления (Крещения).

Фарисеи и саддукеи знали, что наступает время прихода Мессии. Но пророк Иоанн Предтеча встретил их неласково. Крестилась вся Иудея, кроме притворно набожных фарисеев и саддукеев, от которых, зная их лживую натуру, он потребовал не устного покаяния, а реальных добрых дел. Это стало для них тяжелейшим потрясением, разочарованием — выяснилось, что ничего хорошего от прихода Мессии им ждать не приходится. Едва ли не последним пришел к Иоанну сам Христос и не сразу был узнан пророком. Подобно всем иудеям он ждал Мессию в величественном и царском облике, но Христос пришел в мир не повелевать, а служить. Великое чудо Богоявления открыло окончательно глаза пророку: отверзлись небеса, и увидел Иоанн Духа Божия, который сошел, как голубь, и ниспустился на Христа. И раздался глас с небес: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в котором Мое Благоволение». (Евангелие от Матфея).

Так началось служение Спасителя.

Почему крещенская вода нетленна?

Когда Спаситель вошел в Иордан и принял Крещение от Иоанна, произошло соприкосновение Богочеловека с материей. И поныне в день Крещения именно по церковному, старому стилю, когда в храмах освещается вода, она делается нетленной, то есть не портится много лет, даже если ее держать в закрытом сосуде.

Это происходит каждый год и только на праздник Крещения по православному Юлианскому календарю. В этот день, по словам одной из церковных стихир, «освящается всех вод естество», поэтому не только вода в церкви, но и все воды приобретают первозданное свойство нетления. Даже вода из-под крана в этот день становится «крещенской», Великой Агиасмой — Святыней, как называется она в церкви.

Берут ее весь год. А на следующий после Крещения день все воды снова приобретают свои обычные свойства.

Свойства крещенской воды

Крещенская вода освящает, исцеляет благодатью Божией каждого человека, с верой причащающегося ею. Как и святое Причастие, она принимается только натощак. Ее пьют больные, ослабевшие люди, и по вере выздоравливают и укрепляются.

Рекомендуется окроплять крещенской водой продукты и саму пищу. Когда кто-нибудь сильно болеет, советуется принимать по столовой ложке освященной воды через каждый час — сильнее лекарства, чем святая вода и освященное масло, нет.

Святая вода гасит пламя страстей, отгоняет злых духов — вот почему ею окропляют жилище и всякую вещь.

Не подверженная присущим обычной воде процессам распада и гниения, по своим физическим свойствам крещенская вода будет стоять нерушимая на протяжении года и больше.