На одной из выставок картин Юрия Планидина к художнику подошла женщина: «Ваши работы без слез смотреть нельзя». В палитре Юрия Васильевича не так много красок: серая, белая и черная. Это цвета его детства, выпавшего на Великую Отечественную.

Когда она началась, ему едва исполнилось одиннадцать. Он до сих пор помнит бомбежки, разрушенный Ростов. Как в 42-м ездил в Батайск на «менку» за продуктами и в одну из таких поездок попал в облаву. Дальше — чужбина: трудовые лагеря для детей в Польше, Германии. Последний — в Пирне под Дрезденом. Здесь он познакомился с русским военнопленным, ставшим его первым учителем рисования. Юра рисовал углем на чем придется. Как-то, по памяти, нарисовал картину Шишкина «Утро в сосновом лесу». Работа мальчика попалась на глаза немцу — хозяину малярной мастерской, который взял его в помощники, научил разводить краски. А работа у Юры была однообразная: таскал бочки с красками, красил заборы, чердаки. Больше нравились частные квартирные ремонты, где с приятелем (таким же, как он, угнанным в Германию парнишкой) накатывал валиком на стены красивые рисунки. 

Проведенные в немецких лагерях детство и отрочество нашли отражение в творчестве Юрия Планидина. В картине «Пленные» дети из лагеря в Пирне с любопытством смотрят на стоящих за колючей проволокой под дождем военнопленных. Собирательный образ детей, попавших в неволю, отображен в работе «Раб фашизма». А вот плакат «Пара сапог». Как объясняет сам автор: «Куда бы ни ступала нога фашиста, там остаются следы крови». Среди выставленных картин — завоевавшие первое место в областном конкурсе «Салют, Победа!» картины «Мать» и «Красные и черные тюльпаны».

— Сейчас, когда война все дальше, воспоминания о ней острее, — сказал Юрий Васильевич, представляя свои работы в окружном Доме офицеров на персональной выставке, посвященной Всемирному дню антифашиста и 65-летию Победы. — Мои картины  адресованы всем, кому дорога память о миллионах людей, прошедших через жернова войны. Думаю, они интересны будут и молодежи.

К юбилею Победы на своем небольшом садовом участке в поселке Рассвет  Юрий Васильевич организовал импровизированный музей, экспонатами которого стали снаряды, военная одежда, предметы быта времен войны… Здесь же установил полковую палатку, где разместил свои картины. Теперь сюда часто заглядывают не только дети. Посетителями являются учащиеся поселковой школы, студенты, военнослужащие… Они знакомятся с работами художника, и из бесед с ним многое узнают о войне. А художнику есть о чем рассказать, чем поделиться с молодежью.

Недавно Юрий Васильевич издал книгу воспоминаний «Дети войны», презентацию которой приурочил к выставке. Книгу, а также гравюры подарил  школьникам и студентам.